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當期首選
Michael P. Conforti:亞洲市場已成關鍵
 
Michael P. Conforti:亞洲市場已成關鍵
 
SG & WMS 進軍臺灣市場
 
文/柯宗鑫
 
總部位在紐約,也是納斯達克上市公司的Scientific Games Corporation (SG),在六大洲共有超過五千名員工,擁有無數客戶群,並且是世界最大的彩票、遊戲、運動投注、網路博弈、刮刮樂、VLT等產品供應商。日前,與全球知名的拉霸機供應商-WMS完成整併工作的新聞震驚業界。當結合雙方的優勢後,SG與WMS將聯手推出更多不同的產品。除了積極佈局亞太市場之外,還與臺灣廠商凱仕特公司(KCT)合作進軍臺灣市場,推出一連串的WMS拉霸新機產品,亞太區總裁Michael P. Conforti特地參加2014年5月GTI臺北展,同時在現場接受GTI海外專刊的獨家專訪。
 
強大軟體研發實力 跨足多種遊戲平台
Scientific Games與WMS整併,躍升為世界第二大的拉霸機、VLT生產製造商。
Scientific Games亞太區總裁Michael P. Conforti接受GTI專訪。
Scientific Games結盟凱仕特(KCT)進軍臺灣市場。
Scientific Games亞太區總裁Michael P. Conforti表示,「WMS歷史悠久,曾推出過不少經典遊戲,具有極高知名度,在拉霸機領域中是非常穩固、實力堅強的公司。SG本身也有開發螢幕類彩票遊戲、網路遊戲,SG與WMS合併後,剛好能夠互補彼此的產品鏈,更有利於雙方跨足各種平台的市場。」 SG雖是美國公司,但在歐洲、亞洲、南美洲等海外市場經營與發展的實力更為堅強,擅長國際企業合作;WMS的拉霸產品則是在美國本土具領導性地位,他接著指出,「不只產品,包含市場上的拓展也具有互補作用,同時可以帶來在美國與更多的海外擴展機會。當兩間公司合併後,現在已是世界第二大的拉霸機、VLT生產製造商」

Michael P. Conforti提到,「WMS的產品大多是買斷機制,而SG則創造了不同的經營模式,一般購買遊戲機的人都屬於買斷模式,但是SG希望能與客戶共同擁有長遠的發展機會;例如,我們可以跟政府簽合約,將機器放在政府內營運。例如樂透,雙方以拆帳的模式共享獲利,所以SG希望將樂透的經營模式可以放到WMS的拉霸機上或其他遊戲產品。」

WMS所推出的遊戲都相當經典,其遊戲研發實力可見一斑,而且WMS對於消費者、玩家的偏好心理頗具研究。因此,藉由WMS的開發能力,將可以在刮刮卡、手機遊戲、網路遊戲等不同平台,推出各種豐富多元、吸引玩家的遊戲產品。舉例來說,公司旗下專門研發手機、行動遊戲的子公司Williams Interactive,其最受歡迎的遊戲-「Jackpot Party」,屬於免費APP軟體,目前在Google Play的下載量已經突破一百萬。

「SG與WMS在開發上早已投入非常龐大的研究資金,當結合兩者的研發能力後,同款遊戲將可在螢幕遊戲機、網路、行動裝置等不同平台上呈現,為公司推廣遊戲軟體帶來前所未有的優勢。」Michael P. Conforti強調。
淺談亞洲市場概況
近年來,亞洲市場崛起,包含中國在內,亞洲各國被稱之為新興市場,其經濟發展正在突飛猛進,成為全球各個產業的兵家必爭之地。SG早已注意到亞太市場的潛力。

儘管中國禁賭,卻開放樂透、體育彩票等相關事業發展,尤其樂透彩方面,現在已是全球第二大的樂透市場。SG的亞洲總部即位在北京,並積極開發中國市場,推廣旗下的刮刮卡產品。傾向在當地設有實體的據點,就如同在澳門、新加坡設據點一樣,這樣才能提供亞洲區更優質的服務。

目前,亞洲相關產品包含拉霸機,如「Life of Luxury」、「Colossal Reels」,「LAP」和「WAP」遊戲,中央監控系統、博弈處理伺服器(SG是英國市場最大且市占率最高的供應商),以及多款框體。

除了臺灣、中國之外,身為亞太區總裁的Michael P. Conforti更時時注意亞洲其它國家在博彩市場的狀況,藉由這次專訪,他也不吝惜與《GTI海外專刊》的讀者分享:

一、澳門:大部分的人提到博彩、Gaming,第一個想到的就是拉斯維加斯,若拉斯維加斯能作到六百億美金的規模,現在的澳門便能做到四百六十億美金,所以是必定受到各界關注的地方。

二、日本:目前情況還不明朗,眾說紛紜,有人認為在日本奧運之前將有第一家賭場開幕,但實際情況仍需觀察。因此,只有日本政府正式公布後,SG公司才會針對當地立定明確的方針。但若能真正開放,日本有潛力成為亞洲僅次於澳門的新賭城。

三、新加坡:雖然只有兩間賭場,機台數量也不多,但是該國政府相當注重社會責任,所訂定的模式與規則,都針對廠商與經營者規範了嚴格的管理方法。因此,多數人一致認為新加坡的成功,在於他們完整保障了消費者的權益與安全。新加坡的制度,已可和拉斯維加斯相提並論,位居亞洲龍頭地位。從社會、玩家、廠商、經營者等各層面的責任及制度,值得其它國家效法。

四、菲律賓:這裡也是不容忽視的地點,2013年當地規模最大的賭場正式開幕,2014年的10月,規模第二大的賭場夢之城(City Of Dream)也即將登場。接下來菲律賓還會有其它賭場陸續出現。由於博彩的高額稅金能帶動稅收,當地政府甚至擬定未來將劃出一座專供娛樂博彩的城市專區。

五、柬埔寨與越南:現在同樣處在快速成長的階段,他們正在學習一切;越南原本就有賭場,目前正在檢討現有規則,重新掌握博彩商機,他們準備規劃兩個區域來發展綜合娛樂博彩中心,並考慮開放該國家民眾進場,這令人非常期待越南的未來。

六、韓國:其實韓國的娛樂博彩其實有機會成為亞洲龍頭,因為他們已有十四家娛樂城,而且其中兩家則是政府投資,遺憾的是,因不准許當地居民進入消費,所以發展與稅收的規模便受很大的限制。
臺灣觀光賭場 萬事俱備只欠東風
除了亞洲各國之外,Michael P. Conforti也談到了臺灣。其實他早在1996年便曾來過臺灣與相關業者進行業務接洽,可說與臺灣淵源深厚、了解甚多。他認為,「臺灣若要開設娛樂城,最好借鏡新加坡模式,開放一般民眾入場。而且這幾年來,運動彩券、樂透,到目前為止都做得不錯,包含電子遊戲機的領域亦相當完整,我們看到臺灣有關於開放觀光賭場的原料素材都已經備齊,就只差臨門一腳。」

臺灣擁有完整的生產商,數量龐大的網路族群,經濟發展人均收入也有一定的水準,若政府能盡快把規劃的方案底定,仿效菲律賓雲頂集團、新加坡聖淘沙的經營模式,可為國家創造更多的稅收。

遺憾的是,設置的地點從澎湖、金門、馬祖,甚至最近提到的機場特區,到目前還沒有明確的結果。Michael P. Conforti指出,「很多臺灣人都對博彩娛樂有很深的誤解,事實上,像澳門業者的主要營收並非來自賭場,而是購物、看秀等娛樂活動,賭場營收所佔比例並不大。」

博彩娛樂事業屬於無煙工業的一環,從各國的經驗來看都非常值得臺灣政府投入,「柬埔寨、越南政府都已意識到並積極動作,若能秉持社會責任為重心來發展這門事業,如同新加坡模式,成功後將可創造就業、帶來更多稅賦收入,提高生活水平,絕對是利大於弊的最佳選擇。」他最後建議。
進軍臺灣 結盟凱仕特締造雙贏
圖為凱仕特公司在2014年GTI台北展的展出情形一景。
這次訪臺,Michael P. Conforti帶來多款WMS的拉霸新遊戲,如「e路發」,可供選擇的「六合一遊戲」(Multi Game)。他說,「為了深入亞洲市場,我們傾向以多元方式提供產品,讓產品內容多元化來適應當地市場與文化,以求打入亞洲市場,進軍臺灣市場則是其中關鍵的一環。」他接著說,「臺灣玩家心態非常獨特,可做為亞洲整體消費市場的指標,我們認為若能充分掌握臺灣玩家的需求,將有利於開發更貼近亞洲市場的遊戲產品。」

他還提到,「臺灣已有許多成功的本土廠商,我們看到這些經營者優秀的產品,從軟體設計、硬體設備、遊戲程式都做得非常好,但SG與WMS的競爭優勢在於全球化,帶來了更具國際觀的產品與經營方式,透過拋磚引玉的方式,希望能與更多臺商交流,相互學習、交換經驗,有機會創造更多合作機會。」 因此,為了將產品佈局臺灣,SG與WMS需要一位熟悉在地市場生態的合作夥伴,不只如此,他們還必須兼具勇於投資、配合度高、技術能力強與深厚的業界資歷,所以在經過漫長的尋找過程後,才找到擁有足以擔起重責大任的凱仕特公司(KCT)。

凱仕特公司設計了創新的商業營運方式來進軍市場,聯合了所有知名品牌的機台,透過中央監控系統,如LAP和WAP的方式,可以清楚了解營業場所業者的機台實際情況。Michael P. Conforti說,「我們非常榮幸能有這個機會與凱仕特合作,相信未來的生意必定能蓬勃發展。」
※本文刊登於2014年8月號No. 127期GTI海外專刊
 
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