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GTI全球電玩產業資訊網 > 單元介紹 > 名人開講 > 歐洲觀點
歐洲觀點
等待改變契機的來臨
文/史蒂芬尼‧諾貝芮  整理/姚泓宇

英國投幣、娛樂市場目前正陷入困境。二○○五年通過的法規,並未替街機市場帶來助益,更使合法投注站佔有更大的利多,進而造成市場失衡。

禁菸條例對英國博弈娛樂產業的影響相當可觀。不能否認的,賭客有不少是老菸槍,尤其是在賓果廳及酒吧。禁菸令讓賭客們寧願待在家中,邊抽菸邊享受線上博弈、賓果網站,還能在住家樓下的雜貨店買到便宜的酒精飲料。
另一方面,經濟蕭條對產業影響甚鉅。今年已是金融風暴以來的第三年,狀況越來越嚴重。許多英國小企業無法從客戶端收款,導致信用破產,無法從銀行借款週轉,倒閉關門。全英各地的酒吧陸續吹起熄燈號,英國特有的酒吧傳統也隨之消散。

.全英各地的酒吧陸續吹起熄燈號,英國特有的酒吧傳統也隨之消散。

長遠看來,英國博弈娛樂產業陷入困境的主因,還有產品缺乏創新的缺憾。儘管製造商不遺餘力地推廣伺服器管理之螢幕博弈街機,業者的反應普遍不佳,認為舊式的拉霸機比較賺錢。因此,製造商只能不停重複製造相同類型的遊戲,滿足那些肯花錢的小眾客戶群。
英國博弈委員會(Gambling Commission)在二○一○年十月所發佈的博弈活動觀察報告(The Survey on Gambling Participation),也顯示有獎性機檯(AWP)受歡迎的程度,不如其他博弈遊戲。
報告統計指出,至二○一○年九月一日以來,最受歡迎的博弈項目為國營樂透(四五%),其次是社會福利及善心捐款樂透(一○‧七%)與國營刮刮樂(一○‧一%),賽馬、親友私下賭注、足球下注則分別佔三‧四%、三‧一%、三‧一%。水果機則從去年的三‧三%下降至二‧七%。

現行法規問題層出不窮

日前,英國貿易協會(BACTA)在倫敦西敏寺(Westminster)召開會議,聯合休閒博弈公司(United Leisure Gaming Limited)董事長湯馬斯(Simon Thomas)甚至在會議上表示:「與其說這是個聚會,還不如說是在守靈。」意指有太多企業倒閉,所以會議上許多代表缺席。
雖然景氣一片蕭條,消息指出英國政府有意做出讓步,有望使情勢好轉。博弈委員會的希爾(Matthew Hill)證實,明年官方將會重新審視法令,與業者作出協商,修改B3及C類機檯的相關規定。以下圖表為目前英國機檯分類之整理:
   
機檯類別 目前單次最高賭金/獎金(英鎊)
A 無限制
B1  £2/£4000
B2(FOBT) £100/£500
B3 £1/£500
B3A £1/£500
B4 £1/£250
C £1/£70
D 10p/£5

下表列出各式機檯能擺放的場所:

場所 可擺放的機檯類別
成人博弈中心 B3、B4、C、D
合法投注站 B2、B3、B4、C、D
賓果廳 B3、B4、C、D
賭場 B1、B2、B3、B4、C、D
會員俱樂部(商業性) B4、C、D
會員俱樂部(非商業性) B3A、B4、C、D
家庭娛樂中心 C、D
酒吧 C、D

C類機檯即為英國酒吧中的AWP機檯。未來如在機檯金額限制上能有所改變,提供更刺激的遊戲內容,AWP將更能吸引玩家,但目前不過法規修訂的詳細內容還未公佈。
至於B3機檯,英國文化媒體體育局(Department of Culture, Media and Sports)表示,目前討論主題包括賭金上限及合約內容。該會議記錄可上網查詢(http://www.culture.gov.uk/consultations/7437.aspx)讀者並可藉以理解英國政府對B3機檯未來的規劃。


業界催促修法聲浪不斷

文化媒體體育局表示,自○七年起,英國的娛樂及賓果產業受各方因素影響,經營愈顯困難,全球金融風暴所帶來的經濟困境,對產業而言更是雪上加霜。當局認為,面對如此低靡的市場,放寬B3類機檯目前的限制,將有助於博弈娛樂產業。B3機檯目前單次最高賭金為一英鎊,最高獎金為五百英鎊。此外,他們也計畫再次發出成人博弈中心及賓果廳的B3執照。
.英國貿易協會(BACTA)在倫敦西敏寺召開會議,討論未來的發展。

英國大型成人博弈中心Talarius執行長哈維(Peter Harvey),也向業界提出建議:「Talarius一直以來呼籲制定更公平的法規,因此相當肯定政府接下來的協商作為,希望能彌補○五年博弈修法時的錯誤決定,例如將當初最高賭金降為一英鎊的B3機檯,再升回二英鎊。」
Reflex Gaming的史塔特(Quentin Scott)表示,博弈娛樂產業樂見政府願意重新調整法規,畢竟已經拖得太久。「文化媒體體育局對改良B3機檯規範相當積極,對業界跟玩家都是好事!」他說。
「自從○五年博弈修法起,許多製造商、代理商、業者,都無法順利維持營運,玩家也轉戰其他的博弈平臺。現在似乎有微弱的希望可以振興市場,可是這之間有六個月的時間,市場仍需維持原樣,有更多廠商會撐不下去。」史塔特表示,即便如此,透過BACTA及整個產業的努力,政府最終開始正視產業問題。

投注站壟斷市場

目前英國市場裡頭,只有賭場及合法投注站可以擺放B2機檯,而合法投注站實際上已經壟斷了整個英國實體博弈娛樂市場。
B2機檯之所以擁有較大的市場優勢,主要原因在於其擁有較高的賭金金額,讓輪盤的遊戲規則能順利運作。以B2輪盤機為例,賭客在玩輪盤機時,挑幾個幸運數字,每次下注五英鎊,紅色皆下注十英鎊,如此一來他就有五○%的勝率(紅色區塊),當幸運數字中獎的時候便可獲得卅六倍的獎金。如果他在數字七下注五英鎊,中獎了便能獲得一百八十英鎊。
簡單來說,賭客如果玩通押紅色或黑色,可以在很短的時間內輸光兩百五十英鎊,或是翻成兩倍。由於賭注金額大,玩家會選擇「加注」(side bet)來賭最後輸贏,不過這也顯示玩家其實陸續在輸錢。B2輪盤遊戲回饋給玩家的金額在九七%。
.Reflex Gaming的史塔特表示,博弈娛樂產業肯定政府願意重新調整法規的作為。

如果其他只能擺放B3等級以下機檯的博弈場所,想要將輪盤式的遊戲放到B3機檯上,讓B3機檯更有競爭力的話,會有以下幾點問題產生:
一、最高賭金為一英鎊,如果玩通壓,最多只能贏兩英鎊;
二、只壓同一個數字的話,最多只能贏卅六英鎊;
三、如果玩家想要加注,就必須把賭金分成十個十便士,就算贏了也只有三‧六英鎊。
輪盤遊戲如果運轉太快,大幅減少遊戲時間,對玩家來說,刺激性跟吸引力便大幅降低。正常而言,輪盤遊戲一回合的時間約廿秒,換算成店家營收的話,為廿秒賺取一英鎊的三%,對營收而言並沒有幫助。
投注站另一項優勢,為擁有最多類別的機檯。依法規,娛樂場所可以按持有證照的標準,放置任何等級較低機檯,所以投注站可擺放B2、B3、B4、C、D機檯,其中一定會見到的為B2、B3,B4較少,C類越來越廣泛,D類則不值一提。
因此,在現在的遊戲規則下,投注業者得以輕易擁有壟斷市場,造成合法投注站在英國市場的數量屢屢攀升。

持續不停的等待

面對這樣的情形,希爾在BACTA會議上強調,即便目前的競爭狀態這麼不平衡,但產業不能全盤怪罪在投注站業者上。「業者應多了解新的遊戲平臺,諸如手機及網路,跟時代一起進步。」他進一步表示,如果博弈機檯產業想要達到其他博弈平臺的自由度,就必須要參考這些平臺在「玩家掌控」上的優點,像是玩家追蹤或是會員卡系統。最後可以取消法定賭金獎金限制,以三年一期的方式審查即可。
會議結束後,一位業界專家回應道:「目前的情況非常荒謬!如果政府沒有做更多的讓步,博弈娛樂產業便沒有足夠的資金購買所需的設備,完成所謂的玩家控制系統,或是其他改變。」
有關B3機檯的審核結果,英國當局將會呈報給歐盟,至於所有法規上的更動,最快要到今年六月才會實施。
.C類機檯雖然賭金獎金都較低,但市場數量卻反之攀升。 .投注業者擁有壟斷市場的優勢,讓造成英國境內的合法投注站越開越多。

 
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