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當期首選
創造遊戲新價值 台灣元美 揭開彈珠檯大螢幕時代序幕!
文/柯宗鑫

繼「足球選美」、「哈林馬戲團」之後,台灣元美在液晶螢幕彈珠檯的研發上出現突破。配有超高規格的硬體、軟體與動畫設備,豪華兼具時尚感的造型,以及驚人的廿六吋超大液晶遊戲畫面,一款全新風格的彈珠檯遊戲-「彈珠獵人 」,即將登場。


強化研發深入全球

彈珠檯,是一種玩法、規則簡單,卻又風行全球的遊戲機種。台灣元美公司指出,「包含中南美洲、中國、東南亞與其它國家地區,全球擁有龐大的彈珠檯需求市場。」

成立於一九八六年的台灣元美,即以彈珠檯的框體製造、周邊配備生產起家,從一九九三年轉型研發、生產、進出口為主要業務。鑑於軟體技術的突飛猛進,元美從○三年成立研發部門,專注於彈珠檯的概念設計與視覺提升。

過去以來,一般人對於彈珠檯的觀感,大多仍停留在壓克力板、LED燈號製作,是種構造單純、成本低廉的產品。但,台灣元美的研發團隊則有不同的看法,「雖然這是種老遊戲,我們相信它還是有可以突破的空間。」

為了改變人們對於彈珠檯的刻板印象,台灣元美積極奔走海外展會,從中尋找新的思惟。無論博弈類、益智類遊戲,都成為研究、觀察的參考對象。當注意到連拉霸機在內的許多遊戲,都採用液晶面板。「為什麼彈珠檯不行?」,有人提出疑問後,不同以往的產品概念油然而生。

歷經嘗試後,終於在○八年催生了全球首款液晶螢幕彈珠檯-「足球選美」、「哈林馬戲團」,震撼了電玩產業,在GTI台北展首度登場的液晶螢幕彈珠檯,吸引不少媒體爭相報導。

.動畫總監 - 洪明上 .軟體工程師 - 林佾慶


發掘彈珠檯的新思維

看著鎂光燈此起彼落,閃爍著光芒的「足球選美」與「哈林馬戲團」,接受媒體採訪的元美團隊,他們心裡想,「這不過是個開始。」

「公司即使做了廿多年的彈珠檯,從這次挑戰的經驗來看,還是學到很多。」元美研發人員指出,尤其是動畫製作、硬體外框、造型設計,以及整體成本等考量層面,是以往製作壓克力機種時從不需多加煩惱的問題。「但有了經驗之後,我們更有信心去推出下一款液晶螢幕彈珠檯。」

○八年後,元美加快了新一代產品的研發速度。此時,動畫總監洪明上、軟體工程師林佾慶領導團隊,再次強化了整體的研發實力,磨合新機檯的戰力愈加完備。經過長時間的淬煉後,直到今年,全新一代的液晶螢幕彈珠檯-「彈珠獵人」,即將隆重登場。

「如果說前代產品是創新的話,那麼『彈珠獵人』的出現,將為彈珠檯的遊戲歷史寫下革命性的一頁!」台灣元美直言。新產品安裝了直立式廿六吋16:9的寬螢幕規格,運用XVGA 3D高解析畫質,遊戲畫面的呈現令人耳目一新。

當「彈珠獵人」完成品初次陳列在眼前時,這才確信,多年前為了打破一般人對彈珠檯的刻板印象,因而許下的心願,如今,實現的機會近在眼前。

   


彈珠獵人瞄準中國、中南美洲與歐美市場 

目前,全球彈珠檯規模最大的市場,主要分布於中國與中南美洲地區,為了同時吸引兩地的玩家,軟體工程師林佾慶表示,「『彈珠獵人』挑選了中國遊戲偏愛的飛禽、走獸的動物題材,作為遊戲彩燈圖案。」總共有孔雀、猴子、兔子、獅子、熊貓、老鷹、燕子、鴿子,還有最大獎的送分吉祥物鯊魚等,都是為人熟悉、感到親切的動物族群。

「至於在送燈、賓果模式等遊戲過程,出現穿著墨西哥服飾、留著虯髯鬍鬚,手持長槍的獵人,則是為了中南美市場所特別設計。」林佾慶強調,「為此,也推出了中文、西班牙文、英文三種語言的語音、字體及系統版本。」

在挑選遊戲圖案之後,該如何將畫面精緻地呈現在直立式廿六吋的寬螢幕上,成為考驗動畫技術的最大難關。動畫總監洪明上帶領團隊,在一年多的時間裡,逐一描繪每一種動物的型態,他們就是完成這項艱鉅工作的幕後功臣。

洪明上坦承,「其實這並不容易,像是孔雀開屏、獅王威吼等動作,只要稍有誤差,便會影響動畫呈現的流暢度。」他指了指畫面上獅子的鬃毛,「看看這毛髮的色澤,非得要求細膩精確的效果,畫出鬃毛蓬鬆的質感後,才能展現獅子威猛的一面。」

近乎苛求的標準,儘管難度相當高,但洪明上與團隊還是做到了,而且效果讓人驚豔。相信每一位看到「彈珠獵人」的玩家,很難不被那活靈活現、生動逼真,彷彿帶著動物靈魂的流暢畫面所吸引。



兼具質感與平價  新機潛力深厚

如果有人問,彈珠檯能走高格調的產品路線嗎?每一位元美團隊的成員都會肯定的答覆他,「當然可以!」畢竟,科技在變,發展了多年的彈珠檯是到了該轉型的時候,「總是要有人帶頭走第一步。」

然而,即使產品的格調、質感提升了,一般人對於彈珠檯平價、低廉的觀念仍難以撼動,過於昂貴的定價,市場接受度恐怕會受到影響。不過,經營彈珠檯廿年以上的豐富經驗可不容小覷,台灣元美指出,「我們早就考慮到了這點,當『彈珠獵人』的成本壓到最低後,並不會出現超過傳統彈珠檯數倍以上的天價。」接著又說,「物超所值的真正涵義,在這裡實現了。」因此,超高規格的硬體配備,豪華的造型與廿六吋超大液晶畫面,「彈珠獵人」所蘊藏的深厚潛力,帶來了進軍歐美地區、搶佔全球龐大市場的契機。

台灣元美以「全球專業、台灣第一品牌的彈珠檯研發商」為目標,專注於彈珠檯,賦予老遊戲新生命,同時創造更多附加價值。從精雕細琢的「彈珠獵人」中,不禁讓人深刻感受到,元美團隊從上到下所散發出的那股強烈信念。



 
.「彈珠獵人」配置高規格的硬體、軟體與動畫設備,以及廿六吋超大液晶螢幕遊戲畫面,視覺效果驚人。

 

※本文刊登於2011年2月號No. 99期GTI海外專刊

 
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