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GTI全球電玩產業資訊網 > 單元介紹 > 廠商報導 > 當期首選
當期首選
飛絡力年度鉅作 夢想的製造機-「Cotton Candy Factory」

文/柯宗鑫

歷經三年,由飛絡力研發設計、生產製造的棉花糖販賣機-「Cotton Candy Factory」,目前由美國Vendever公司代理引進美國,並成功打入了Regal 影城、大型量販店Walmark與Safeway等市場通路。

首場發表會帶來驚艷

○一○年三月,一場在美國拉斯維加斯New York New York閣樓舉辦的產品發表會,活動場地沒有奢華的佈置,與會來賓更是帶著輕鬆的心情前來,他們除了試圖了解活動中所介紹的產品性能外,還要忙著吃掉手上的那枝棉花糖。

.Cotton Candy Factory

這是由美國Vendever公司CEO Brian G.Duke親自主持,為台灣飛絡力研發、設計、製造的「Cotton Candy Factory」所舉辦的發表會。這款棉花糖販賣機的表現,引起不少與會人士的驚嘆。
來賓看到了Brian彷彿變魔術般,從機器出口中拿出一枝枝大小相同、外型飽滿的棉花糖,又見到Brian徒手撕開棉花糖,在手上把玩搓揉,似乎毫不黏手,接著再一口吃掉,這動作使他們更訝異了。
毫無疑問,這場發表會的結果十分成功,每位獲邀出席的人員,離開時都帶著滿足的笑容,手上依然拿著棉花糖。他們都是來自美國各地遊戲、娛樂與販賣機產業的專業人士,卻從未見過機器能製造出如此完美的棉花糖。相信在吞下漂亮勻稱、口感綿密的棉花糖時,他們腦海裡一定在思考,究竟「Cotton Candy Factory」是怎麼辦到的?

投入研發 焠鍊新產品


時間回到三年前,飛絡力董事長蔡其明(Tsai Chiming)前往○八年的義大利ENADA展參觀,在走訪之際,注意到了當地廠商展示的棉花糖機。他直覺認為,「這是相當有意思的市場。」於是返國後,行動力十足的蔡其明,立刻召集旗下研發團隊,擬定棉花糖機的企畫案,著手研究設計「Cotton Candy Factory」的雛型。
當時由總經理楊奕強(Yang I-Chiang)帶領專案成員,團隊不但要蒐集各國專利資訊,避免侵犯他人智財權,還要與研發人員共同討論,找出更簡約的設計方案,讓使用者在維修、操作,乃至於組裝,都能朝更人性化的方向。
研發的最初目的相當單純,「就是想讓遊樂場的小朋友能買到方便、衛生又好吃的棉花糖。」楊奕強表示,「畢竟這是飛絡力首次接觸食品販賣機的領域,在『Cotton Candy Factory』的原型機誕生前,遭遇過不少瓶頸。」
歷經艱辛後,研發團隊終於排除萬難,完成原型機種,並趕上○九年義大利ENADA展實機展出。然而,在展會中,飛絡力遇到了來自美國的Vendever 公司CEO Brian G.Duke,「他,就是協助我們將『Cotton Candy Factory』走向更完美的重要人物。」楊奕強指出。
.代理商美國Vendever CEO Brian G.Duke。


「Cotton Candy Factory」性能優異


Brian G.Duke,經營遊戲機領域長達卅多年,代理過不少電子遊戲機產品,也曾代理英國知名廠商的棉花糖機。兼具販賣機與遊戲機產業豐富經驗的Brian,一眼就注意到「Cotton Candy Factory」的實力。
在ENADA的展場內,他仔細觀察機器製作棉花糖之後,點出了幾項需要再做調整的關鍵步驟。基於Brian對於產品的信心與期許,雙方一拍即合,展後立刻飛往位於台灣彰化縣的飛絡力總部敲定後續的合作計畫,Vendever將成為「Cotton Candy Factory」進軍美國的唯一代理商。
在那之後,長達一年的時間內,Brian帶領技術人員數次造訪台灣,和研發團隊討論機檯的細部調校。舉例來說,如棉花糖棒的移動、運轉流程、糖衣的製造,以及更為精密細微的機械修正,「Brian提供的建議相當珍貴,當我們順利完成修改後,機器的運作確實更加順暢,電腦程式的控制效能也有顯著的提升。」業務部協理徐賢德(Mike Hsu)表示。
像是「Cotton Candy Factory」屬於食品類販賣機,為了顧慮清潔問題,機檯內部特別安裝了自動處理裝置,專司刮除、蒐集在運作過程中所殘留的糖渣。同時,這也是影響棉花糖體積大小、外觀好壞的重點之一。不僅如此,研發人員甚至注意到維持棉花糖的口感的關鍵因素。
「我們的棉花糖為何能做到幾乎不黏手?原因在於溫、溼度的差異,這決定了棉花糖口感的好壞!」徐賢德強調。為了找出製作棉花糖最佳口感的溫、溼度,研發人員經過再三測試,才確認最合宜的數據。緊接著,又繼續開發機檯專用的溫、溼度晶片控制卡,讓「Cotton Candy Factory」無論位在何種氣候的國家、地區,隨時都能提供消費者口感一流的棉花糖。
.「Cotton Candy Factory」獲得美國產品驗證通過,並取得多國專利證書。

飛絡力與Vendever合作行銷美國


另一方面,Brian掌握機檯的改版進度後,即積極在美國強力宣傳,發布各式廣告,大張旗鼓於拉斯維加斯盛大舉辦產品發表會。「Cotton Candy Factory」的目標不再限於擺設遊樂場中,而是各大知名、具影響力的通路市場,準備深入美國人的日常生活。
如美國規模最大的Regal 影城、大型量販店Walmark與Safeway等地商場,在Vendever的洽談下,大多完成簽約進駐。「不久之後,將有成千上萬部印有飛絡力商標的機檯遍佈全美!」徐賢德興奮地說。
除了在通路發展有所斬獲外,二○一○年十一月還進一步取得了美國單位National Automatic Merchandising Association (NAMA)的產品驗證,徐賢德表示,「連美國這種高水準的檢驗規格都能達到,相信將這部產品推廣到其它國家並非難事。」為了擴及更多市場區域,飛絡力亦分別取得了美國、台灣、中國、美國、英國等地專利證書,為日後拓展工作先行準備。
經歷了研發「Cotton Candy Factory」的過程,飛絡力從販賣機產業學習到寶貴的經驗,蔡其明認為,「我們找到了屬於自己的專業,不但別人難以模仿,也是飛絡力在事業發展上尋求突破的最佳良機。」如何結合販賣機與遊戲機兩種截然不同的領域,飛絡力團隊已經了然於胸。至於「Cotton Candy Factory」,它即將締造的市場傳奇,序章才正要開始。
.由左至右分別為飛絡力協理徐賢德(Mike Hsu)、總經理楊奕強(Yang I-Chiang)、董事長蔡其明(Chiming Tsai)、副理丁仲謙(Ivan Ding Jr.) .二○一○年於拉斯維加斯舉辦的產品發表會,「Cotton Candy Factory」的表現大受好評。

 

※本文刊登於2011年2月號No. 99期GTI海外專刊

 
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