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歐洲觀點
東歐博弈市場,仍舊充滿變數!
東歐博弈市場,仍舊充滿變數!
文/史蒂芬妮‧諾貝芮  整理/張俊仁

近來,東歐各國對於博弈產業祭出嚴峻的法令規範,導致博弈市場商機出現衰退。在一片嚴法打壓的聲浪中,尚未納入當局控管的捷克,仍舊保有蓬勃的市場發展;但像波蘭等東歐國家,街邊博弈機檯在一夜之間被徹底掃蕩個精光的例子,卻層出不窮。
就烏克蘭博弈市場來說,目前博弈產業相關人士都殷切期盼,新規劃的博弈特區能盡快成立;同時,他們也期待未來幾個月內,政府能夠取消現有的博弈法令,讓市場有更多發展空間。而東歐的羅馬尼亞則是在上個月,境內所有博弈機檯製造商舉行大規模的示威遊行,抗議政府提高徵收博弈稅額的新法令。
在這些情況和事件中,唯一能確定的是,東歐目前的博弈市場正處於變動期,管理當局在博弈政策上的變動,更是持續翻攪當地博弈市場。

捷克市場意見紛歧

面對捷克總統克勞斯(Vaclav Klaus)對博弈法令修正案提出否決,博弈產業專家的意見相當分歧。圖為捷克布拉格市區一隅。
六月九日,捷克總統克勞斯(Vaclav Klaus)對博弈法令修正案提出否決。在修正案中,本擬定將由中央授權給各地方政府機關,授權其規範當地的現代視頻博弈終端機(VLTs),並且具有核發執照的權利。關於總統簽署的這項否決案,專家們的意見相當分歧。
有些人士對於總統的否決動作表示支持,因為他們認為新修正案的規劃不夠詳盡周全,在執行上可能效力不彰。另一方面,有些人士卻認為總統的反對,代表著捷克的博弈產業規範仍掌握在中央政府手上,未能下放到各個地方政府機關。
以二○○八年的統計數據來看,該年度拉霸機的消費金額已經達到六百億克朗(約合新台幣九百六十億元),也就是說該機種的平均月營業額為約五十億克朗。根據估計,捷克境內博弈機檯超過六萬部。
在克勞斯在投下對新博弈修正案的否決票後,因新一屆國會議員仍未上任,代議院也無法推翻總理投下的反對票。未來捷克如要修改該項下放博弈經營權的新法案,都將從頭開始重新制定。
博弈酒精上癮治療專家暨與心理學家卡瑞兒.耐斯波博士(Dr. Karel Nespor)接受布拉格郵報(The Prague Post)訪問時表示,「克勞斯總統和其幕僚對於這個議題認知有誤,而且是相當離譜的錯誤;另外,總統也忽視博弈這項活動對於社會造成的重大影響。」她認為:「總統的決定和作法,確實是捷克相當大的恥辱。這表示了克勞斯身為總統僅僅關切經濟層面的問題。」
在此同時,布拉格郵報的官方網站上也出現了綠黨對克勞斯總統反對案一事的看法。綠黨人士認為現行博弈法令可謂為醜陋不堪的政策,報導中還引述該人士認為克勞斯總統投下了反對票,就是為了「持續現況,讓捷克博弈產業處境,變得更加困窘。」

愛沙尼亞博弈規範完善

五月中旬,歐盟執行委員會(European Commission)對於愛沙尼亞申請加入歐盟一案,確認其目前已達到歐盟入會的所有條件,因此,愛沙尼亞可望於明年成為第十七個加入歐盟的會員國。而其他申請加入歐盟的國家名單,尚包括保加利亞、捷克、拉脫維亞、立陶宛、匈牙利、波蘭、羅馬尼亞和瑞典。
.波蘭政府於今年一月制訂新法,明確禁止所有非法營業的博弈機檯。圖為波蘭華沙城牆區。

有了歐盟執行委員會推薦聲明後,依照歐盟程序之規定,歐盟領袖必須今年六月高峰會中接受推薦,之後在七月的會議中經過與會的歐盟各財政部長的同意下,愛沙尼亞才能正式加入歐盟。若能順利走完表決流程,愛沙尼亞將於明年元旦正式加入歐盟。
其實,愛沙尼亞政府早已將博弈產業納入法規管制。根據該國博弈法令第二條規定,境內唯一合法可營運博弈活動的實體為中央政府,其有權將開放核發博弈營運執照的權利,由其他單位代為辦理。
目前,愛沙尼亞境內合法的博弈營業場所,共有七十二家賭場,分布於境內的十二個都市;博弈和彩票事業,則隸屬於愛沙尼亞聯邦法令(Estonian Federal law)的管轄範圍內。至於從事互動式博弈活動,現今仍未受到中央政府的法令規範,這個相關產業也沒有所謂相對應的合法營運執照可以申請。
愛沙尼亞規範博弈活動的聯邦法令為《國家公報I, 95, 58, 1005》(State Gazette I, 95, 58, 1005),為其對博弈產業和活動所制定的相關法令之一。這項聯邦法令對博弈活動有諸多細節的規範和定義,包括遊戲機率、遊戲技巧、賭金計算器(totalizators,電子裝置可顯示賽道結果)與押住功能等。該法令禁止相關博弈產業業者和製造商,對於推廣或促銷博弈活動刊登任何形式的廣告,但合法經營的賭場則不在此限。
愛沙尼亞中央政府所明定合法的博弈活動,尚包括線上下注。例如透過網路,針對運動賽事的結果進行下注的博弈方式,也相當受到民眾歡迎。愛沙尼亞的賭場裡頭,同樣也提供額外的運動下注功能,吸引了更多玩家的青睞。
目前,愛沙尼亞境內的賭場已發展出可以辨識玩家的方法,同時還能確認玩家年紀是否超過廿一歲;如果未能達到上述條件規定,中央政府的相關管理單位將會查扣該違法的博弈帳戶。
管制過當,匈牙利市場失序

匈牙利最新制定的撲克牌遊戲新法令,則引發許多業界人士的不滿。七月初,匈牙利政府實施了新的撲克牌法令後,諸多人士批評,此舉將迫使玩家放棄原先在俱樂部玩撲克牌的習慣,進而導致這些玩家不得不改往非法賭場消費,甚至是將這些玩家白白奉送給海外線上博弈的業者。
自從匈牙利修訂了《一九九一年博弈法令》(Gambling Act of 1991)、並於五月實施新的撲克牌法令(poker law)以來,匈牙利境內的撲克牌產業陷入一片混亂。許多俱樂部因而倒閉收場,而玩家在無處可去的情況下,也只好投入線上的海外撲克牌賭桌,排解他們小玩一把的需求。
究其初衷,匈牙利政府當初制定《一九九一年博弈法令》,乃為了讓政府能對境內的博弈場所進行管制;而另一項立意,則是將從原本習慣俱樂部場所的撲克牌玩家引導至賭場。
但,就在十二月國會法案(December Parliamentary bill)通過將撲克牌納入博弈規範後,古雅典執政官《德拉科法》(Draconian laws,比喻「嚴峻的法律」)也因此獲得通過。
這些新法對於整個產業帶來相當負面的影響。不論是撲克牌玩家或是提供撲克牌遊戲的賭場都受到一系列新稅法的規範,這麼一來就使得撲克牌遊戲營收利潤大不如前,成為獲利工具的利基角色也因而消失。根據新法規定,玩家針對所贏得的獎金需要支付三○%的稅。違反新法規定者,將被課以高額的役科罰金,或是判處高達兩年的徒刑。
此外,該法禁止國內業者經營線上博弈遊戲,許多玩家只好將注意力轉移到海外網站,針對感興趣的遊戲進行下注。轉向這些國外網站的另一個優點是可以避免上繳國庫繁重的稅金。
由於匈牙利採取的博弈規範效果不彰,無法遏止境內非法博弈活動,因此有人謠傳中央政府目前正在考慮,是否要針對現況採取更加嚴厲的管制措施,加強控制匈牙利境內博弈遊戲產業。
最近過半席次而取得執政、保守色彩較為濃厚(中間偏右)的青年民主黨(Fidesz Party),目前也傳出傾向制定更嚴格的全國性規範來管制博弈活動;而運動暨觀光部部長艾瑞克.邦奇(Erik Banki)對於政府即將執行全面掃蕩的作法和決心,亦大表贊同。
目前,匈牙利的市場發展主要驅動力,在於政府即將實行嚴厲的措施來規範撲克牌產業,這項舉措將可能帶來兩種風險:匈牙利境內的撲克牌玩家將會出現地下化情況,並可能導致社會產生一群潛在的「罪犯」。

波蘭業者紛起抵抗新法

今年一月,波蘭以掩耳不及的速度制定了新法,明確禁止所有私下擺設、營業的博弈機檯。波蘭新法制訂後,境內的經銷商和業主紛紛表達對於新法的不滿。對此,業界誓言在歐盟即將在比利時布魯塞爾(Brussels)招開的歐盟會議中,將知會相關的歐盟官員產業新面臨的經營困境。
目前,業界人士已籲請歐洲執行委員會針對波蘭中央政府實施的新政策進行審查,他們希望透過歐洲執行委員會的協助,對波蘭政府提出侵權控訴,認為波蘭政府未盡到政令變更和實施的告知義務。
就事情本質來看,從提議制定新的撲克牌法令到法令通過,完全肇因於一樁極大的醜聞案,該醜聞牽涉到管理「Platforma Obywatelska」的執政黨官員,被控利用法律途徑來圖利友人,也就是強迫新法通過來協助從事博弈工作的友人獲得相關利益。
.匈牙利最新制定的撲克牌遊戲新法令,引發業界人士不滿,更讓商機白白流失。圖為匈牙利多瑙河畔一隅。

儘管目前有利證據仍未被提出,但是一般認為這項法令嘉惠了少數特定的賭場業者。另外,該法更加鞏固國家博弈公司和國家彩券的經營商—「Totalizator Sportowy」。令人最為詬病的是,該法完全排除了其他獨立經營博弈機檯的中小型公司,讓他們毫無生存空間可言。
由於新法導致原先可以合法經營的博弈區塊必須關閉,一般認為這樣的轉變將會大大影響各地方性和區域性的就業機會,估計受到影響的區域人口數上看十萬人。除了影響現有的工作機會,禁止博弈機檯的營運更將造成機檯地下化,如此一來,形成政府機關更無法有效控管。
波蘭境內獨立智囊團—「亞當史密斯中心」(Adam Smith Centre)的Andrzej Sadowski,則相當擔憂此事的發展和政府後續作法。他說:「過去當波蘭身陷共產主義的囹獄時,博弈產業便已經存在,而我們都明白共產主義對我們帶來多大的壓抑性。現今政府採取的措施和我們遭遇的情況,讓我們不禁回想起過去共產時期極權壓抑的景況,似乎灰色區域和腐敗的政府作風又將復甦而大行其道。」
波蘭娛樂設備製造商暨營運商商會(Polish Chamber of Commerce of Producers and Operators of Amusement Equipment)代表博弈機檯營運商向政府建言:波蘭政府現今的作法,可視同藐視歐盟內部自由開放經營的市場秩序。
營運商商會認為,波蘭政府並未事先向歐洲執行委員會告知新法令制定之目標;更重要的是,波蘭政府並未在法令實施前三天,依照標準的民主程序將新法內容和意義告知歐洲議會。該商會針對波蘭政府藐視歐盟民主程序的行徑,提報歐洲執行會員會和歐洲國會的主要政策制定者,期待能藉由歐盟的力量讓波蘭中央政府的運作能回到常軌。

重賦強壓羅馬尼亞業者

羅馬尼亞博弈業者近日發起大規模的遊行,抗議政府針對博弈產業即將實施的新賦稅計畫,業界一致認為該計畫將徹底打擊境內的博弈產業。根據統計,羅馬尼亞境內約有一千五百家合法登記的博弈業者,其中有一千四百五十五家業者參加本次遊行,對政府新草擬的博弈賦稅進行抗爭。
雇主聯盟(Alliance of Employers,ACPR)主席丹‧馬代‧阿嘉德(Dan Matei Agathon)表示:「本次遊行旨在籲請政府注意,過多的干涉和管制將造成失業率上升,同時也會鼓勵非法博弈的猖獗。」
為了抗議政府徵收二五%的重稅,境內約有九六%具有實體店面的投注站業者,在六月中旬關掉店鋪以示抗議。迄今,他們尚未重新開店繼續經營。
過去,羅馬尼亞的博弈法令規定,所有經由博弈活動所取得的金錢都須課稅,賦稅方式為繳付約六百羅馬尼亞幣(約合新台幣三千七百四十元)。而在新法的護航下,羅馬尼亞政府估計每月入庫的稅收,光是博弈稅額就高達四百廿萬羅馬尼亞幣(約合新台幣四千萬元)。
雖然支持者強調,新法實施後的六個月內,便可為政府賺進三百七十二萬美元(約合新台幣一億一千九百萬元)的稅收。但持反對意見的博弈業者,表示新法將造成數千名博弈場員工失業,甚至可能會讓原本國內博弈業者的商機被網路博弈所取代。
過去由ACPR所做過類似的產業環境衝擊研究指出,二○○五年實施的法案對整個產業環境造成很大的衝擊,博弈業者的收益平均下滑四七‧五%;而博弈業者的數量也減少三成。

烏克蘭迎接新法落實

日前,在莫斯科舉辦的俄羅斯博弈週(Russian Gaming Week,RGW)會議中,烏克蘭博弈產業的政府禁令被列為會議主要討論議題。
.為重新整頓境內博弈市場,烏克蘭國會目前針對多種新法版本進行篩選,最快今年秋季結果即可出爐。

烏克蘭政府對於博弈產業實施的禁令,可追溯至去年六月廿五日。當時,政府認為若是完善的博弈法令規劃尚未出爐,任何博弈業者都不得進行相關的賭場經營或從事任何博弈活動。一年過去,烏克蘭政府計畫重新擬定法規,以推動境內的博弈產業和市場發展。
烏克蘭政府推動該國博弈產業和市場發展的決心相當堅定。今年澳門G2E展上頭,烏克蘭商業代表甚至組團參展。Alsart集團理事會利博福‧隆季諾發(Lyubov Loginova)便是參訪團的成員之一。
隆季諾發表示:「目前,烏克蘭國會針對新的博弈法案,擬出約卅種不同的版本,有的版本較為合乎邏輯,有的版本幾根本是天馬行空!至於烏克蘭中央政府最後會採行的版本為何,我想時間最後會說明這個答案。不過我們確信的是新法預計實施的時間點,應落是在今年秋季。」
此次烏克蘭商業代表參訪團中包括多位官員,專責烏克蘭的博弈事業發展。除了參觀G2E亞洲展會,他們也拜訪當地的賭場,更進一步了解當地的博弈產業以及飯店經營博弈產業的差異性。 為重新整頓境內博弈市場,烏克蘭國會目前針對多種新法版本進行篩選,最快今年秋季結果即可出爐。

 
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