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懷抱希望,勇往直前 美國博弈協會總裁兼執行長─法蘭克.菲倫柯夫專訪

懷抱希望,勇往直前
美國博弈協會總裁兼執行長─法蘭克.菲倫柯夫專訪

作者/蘇文彥

美國的博弈市場一直是全球業界人士最矚目且想要效仿的市場之一。在此次金融風暴的影響之下,幾乎每一個國家都受到重創;美國當然也不例外。然而,擁有豐富資源、健全制度、合理規範與充足經驗的美國博弈產業人士,如何看待當前這個危機並如何因應,相信都是大家相當關切的重點。以下與美國博弈協會總裁兼執行長─法蘭克?菲倫柯夫的訪問,將能讓大家深入了解美國博弈產業的現況,以及協會如何帶領業界人士走出困境,開創更美好的未來。

金融風暴 橫掃全球

:當前的全球金融風暴對美國博弈產業帶來怎樣的衝擊?許多數據顯示,過去這一年美國賭場及博弈產業的營收大幅下降,許多公司與賭場皆裁員或是撤換執行長。實際情況到底有多糟呢?
答:美國與世界上其他地方一樣,目前正面臨兩大危機:消費力的降低與信用緊縮;這就是美國博弈產業受到最大的衝擊。因為美國人感受到了經濟的蕭條與金融風暴的可怕,他們改到更近的地方去旅行,並減少娛樂支出,像是外出用餐、聽音樂會或是到賭場消費等行為;賭客們也開始減少他們的娛樂開銷,減少去高消費場所的次數,例如餐廳、看表演、溫泉會館等地方,而這些地方正好就是多元化賭場度假中心主要的收入來源。金融市場的欠缺流動性對博弈產業帶來很負面的影響。對全球博弈產業來說,衝擊更大或許是資金的缺乏;如果銀行不願放款,那麼像博弈產業這樣需要極大資金的產業就會非常難以生存。金融市場的欠缺流動造成許多博弈業者中斷新的建設案,許多建設案甚至全被取消了。AGA所代表的擁有商業賭場的十二州,其二○○八年總營收減少了四點五個百分點。一直以來,美國的博弈產業以不斷擴大為名,但這樣的情況將會讓我們在未來幾年相當地艱困。

.美國博弈協會總裁兼執行長─法蘭克 菲倫柯夫接受GTI的訪問,暢談他對於當前全球局勢與美國博弈產業的現況及未來的看法

種種因素都對博弈產業造成了一個強大風暴,許多公司就必須做出艱難的決定,例如裁員、減薪、減少工作時數、暫緩現階段與未來預計發展的計畫;而這些計劃原本能為社會帶來許多工作機會。大家必須要記住,博弈產業並不能一概而論,而是要切割開來看,每一州與每一間公司受影響的程度都不一樣。儘管目前我們面臨重大考驗,博弈產業每天仍然提供上百萬人無與倫比的娛樂體驗。我深信博弈產業很快就會成為經濟復甦主要的貢獻者之一;不只是對美國經濟,而是全世界的經濟。

問:那麼就您的了解與AGA掌握的資料,整個產業的變化有多大?(包括產值、賭場家數、稅收、從業人數等)
答:二○○八年美國境內商業賭場的年營收為三百廿五億四千萬美元;相較於二○○七年減少了百分之四點五。營收的減少造成州政府與各地方政府的稅收也減少了。二○○八年的直接稅收為五十五億九仟萬美元,減少了三點五個百分點。如同大家所見,在當前如此不景氣的情況之下,博弈產業還是為州政府與各地方政府帶來如此可觀的收入;如果沒有博弈產業的貢獻,政府是不可能有這些收入的。至於目前的商業賭場與賽馬場的數目,大致上與去年差不多。少數賭場更換了經營者,而少數幾間公司正在申請破產與重組中;但事實上,美國的博弈產業真的沒有多大的改變。

問:有些訊息顯示,歐巴馬總統上任後,美國政府會重新檢討線上博弈開放及增加印地安部落的賭場開放等。業界對此有何想法與期待?
答:到目前為止我們並沒有聽到任何這樣的訊息。事實上,截至目前為止,許多將會監控印地安部落博弈產業的領導階層人士,包括國家印地安部落博弈委員會會長,都還沒有被任命。至於網路博弈的部份,眾議院議員巴尼‧法蘭克(Barney Frank)表示,他將於今年發布去年(二○○八年)已發布過的部分法令內容,將某種形式的網路博弈合法化。但截至目前為止,這些都尚未確定;目前AGA對網路博弈開放與否仍然是不確定的態度。

問:針對幾個博弈市場發展的較蓬勃的州別,法令與稅收上有何變動嗎?
答:二○○八年的總統選舉代表著博弈產業的勝利。科羅拉多州的選民們投票通過了一個擴大博弈市場的議案,同意賭場在這三個城鎮設立─黑鷹(Black Hawk)、中央城市(Central City)與跛溪鎮(Cripple Creek)。此三城鎮的居民隨後也投票通過,讓賭金從五美元提高到一百美元,並增加雙骰遊戲機檯(craps)與輪盤機(roulette)的擺設。這樣的變化將會為科羅拉多州帶來更高的博弈稅金,而增加的收入可以幫助科羅拉多州的社區大學,減輕州預算問題並刺激地方新建設。

在密蘇里州,州民投票表決,廢除了五百美元的賭場虧損限制;全美國只有密蘇里州有這樣的條文規定。此條文覆蓋了原本的新賭場發照規定,並將原本廿%的稅金提高到廿一%。分析家預測,如此作法將能讓密蘇里州的賭場在與鄰近州別的賭場相比時,變得更有競爭力,而稅收也會因此增加。增加的稅收將能運用到教育與其他地方服務上。幾個面臨預算短缺的州別,其立法者與社會領導人都認為,也許可以從博弈產業中獲得解決之道。目前全美國至少有十四個州,包括喬治亞洲、夏威夷州、肯塔基州與俄亥俄州等,都在研擬增加拉霸機數目與擴大賭場產業的方案。

穩固基磐 全力搶救

問:美國政府有何具體行動來幫助產業發展?AGA又如何幫助業界人士度過難關呢?
答:博弈產業並沒有直接向政府申請撥款,因為今年二月政府剛頒布幾項激勵人心的法令條文;這些條文代表了產業的勝利。法案同意業者延繳贖回債物時之所得的稅收,並在第一年購買及更新設備時減少最高達五十%的支出;這對賭場業者或是機檯製造商來說,都是一個很大的勝利。這些條文將能替博弈產業節省很多支出,讓業界人士對於其員工、顧客、股東以及社會所做出的承諾能付諸實現,提供更好的服務。在經濟復甦之前我們還有太多事要做了,這樣的刺激應該會讓產業提高生產力。

.受到金融風暴的影響,美國知名的賭場集團現階段也正面臨前所未有的危機 

AGA與業界代表所組成的聯盟與國會保持緊密聯繫,並確保政府現在釋出的這項利多盡可能的運用在產業上。目前我們正積極爭取免債收入條文的擴大,希望條文包含不只是現金借款交易的部份。而在確認最終的條文是對產業有利這方面,內華達州的議會代表們扮演了很重要的角色。當然在這過程當中,也發生了與產業相關的紛爭。為了減少產業支出,一些律師與媒體代表們提出一種想法─參加會議與展覽這類的商務旅行是沒有意義且沒有必要的。他們指出,來自世界各地的商務人士聚集在一些熱門的旅遊地點,特別是拉斯維加斯,是浪費資金的一件事。如此的輿論一出,導致許多會議一一取消,也嚴重影響到會議產業與在此產業工作的人。截至目前為止,美國最熱門的會議舉辦城市拉斯維加斯,在非博弈收入方面,已減少了一億三仟萬美元的收入;主要就是因為近幾個月來會議不斷地被取消。

二○○八年共有兩萬兩千場商業活動在拉斯維加斯舉行,花費八十五億美元,並提供了超過四萬三千個工作機會。商務旅行的減少將會使上千人失去工作,而拉斯維加斯並不是唯一一個可以從商務旅行中獲利的地方。二○○八年一月到十一月,共有卅五萬一千人前往亞特蘭大參加會議或研討會,住在十三萬四千個飯店房間裡,總計花費了一億六仟七佰萬美元。密西西比州的杜尼卡,在合法化博弈活動之後,成為受人矚目的城市;二○○七年共有將近四千場會議在此舉行。

毫無疑問地,各間公司現在都應該要實施預算控制;特別是受到政府援助的公司,更應該小心謹慎的使用那些資金;然而,那些指稱商務會議與集會是浪費資金的言論,是讓能振興經濟的工作機會與稅收變的岌岌可危。AGA協會正採取措施,降低這些輿論對博弈產業所造成的傷害;我們與美國旅遊協會有合作關係,目前正積極參與活動,導正這樣的想法。近日來我們已經幫助博弈產業的代表們,與國會領導人以及當地媒體建立起關係。事情已進行的很順利,但還有更多努力的空間。我們期盼政府官員們不要制定沒有經過審慎思考與評估的政策,以至於危害工作機會與對地方經濟造成負擔。現在是時候導正社會大眾的基本觀念,讓經濟復甦起來了。

問:在賭場來客與營收皆減少的情況下,美國幾間知名廠商如IGT、Bally與WMS可能面臨一些難關,甚至影響到產品開發的速度與數量。AGA怎麼看待這個問題以及有什麼建言呢?
答:市場永遠決定產品與服務的需求。我不是一個機檯製造專家,因此我並不適合對此給予建議。我認為在此艱困的時刻,博弈產品製造商都非常努力與博弈集團維持良好的合作關係,提供賭場與展場彈性的產品選擇。製造商們與賭場業者合作,建立良好的策略,讓業者能在賭場中持續提供玩家們創新且與眾不同的體驗,同時謹慎的守住預算的底限。

問:許多美國的博弈集團如金沙等,皆在澳門市場投入大量資金,而澳門在這次金融風暴中受創不小;這對這些集團會造成什麼影響呢?
答:跨國公司在任何他們做生意的地方,都受到影響。事實上,澳門受到這波金融風暴的影響,比有些市場小。澳門經濟受創最主要的原因之一,是中國政府的簽證限制政策;這讓前往澳門遊玩的中國民眾大量減少。

.美國人感受到了經濟的蕭條與金融風暴的可怕,賭客們也開始減少娛樂開銷,減少去溫泉會館與賭場等高消費場所的次數

問:二○○八年十一月舉辦的G2E展,參觀人數有下滑的現象,效益不如以往。您怎麼看待這個AGA大力支持的展會?今年六月的澳門G2E亞洲展又將如何呢?
答:事實上,在這樣不景氣的環境之下,去年的G2E展算是相當成功;共有來自八十九個國家,總計兩萬六千五百名產業人士前往參觀。儘管這樣的數字較二○○七年減少了大約十二%,去年的G2E展仍然吸引了許多參展商最想要接觸的業界高層與主要決策者的參與。我們很清楚知道經濟不景氣導致參觀人數的減少;以往一間公司派廿位代表前往觀展,今年可能只派十位。自G2E舉辦以來,它就一直是全球博弈產業最主要的聚會之一;建立並強化商業合作關係,了解最新趨勢並增加專業知識。去年的展會確實做到了這些。即使是在蕭條的二○○八年,參展商的反應卻是人潮更多,且更多的決策者看到他們的產品並參與會議。對的人在對的時機參加了G2E展,證明了此展仍是全球博弈產業最重要的盛會。

.去年共有兩萬兩千場商業活動與會議在拉斯維加斯舉行;受到輿論的影響,近幾個月來會議不斷地被取消,已減少了一億三千萬美元的收入
我們非常期待今年的G2E亞洲展,希望今年展覽的規模和去年差不多;展覽中的會議內容將會著重在博弈產業當前最重要的議題,特別是全球經濟與市場方面的議題。從沒有一個時期像現在如此重要,業界人士必須向產業中真正的專家吸取知識與經驗,以度過這個難關。G2E亞洲展中的會議都是為了產業量身訂做的,獨到的見解讓業界人士能在亞洲與其他市場獲得成功。

我認為對於所有的業界人士來說,此時此刻最重要的就是大家團結起來,一起面對當前的困境並想出對策,共同計畫未來的方向。博弈產業不斷創新,我們就會不斷進步。展覽與會議就是一個集結 大家,分享彼此的想法與交流互動最好的機會,而澳門G2E亞洲展就提供了這樣的機會。

充滿信心 突破困境

問:台灣的博弈條款已於不久前通過;許多人相信離島澎湖將會開始興建賭場以及?合性度假勝地。您對此有什麼看法?有什麼建議分別給台灣政府與業者?
答:第一流的設施與建設將會吸引人潮;通往澎湖的交通問題同樣也是需要被重視的;中國政府不允許中國人民前往澎湖也增加了困難度。這些問題都需要被重視。

問:您認為未來一到兩年,美國的博弈市場發展將會如何?預估景氣復甦有哪些觀察指標與時間點?
答:我要再一次強調,博弈產業並不能一概而論;不同的市場受不同的地方經濟所影響,所受到國家經濟局勢影響的程度也不一樣。今年開始,我們已經感受到某些市場正在開始復甦當中;和去年同一時期的營收比起來,許多州的營收增加了。而亞特蘭大與拉斯維加斯的情況也開始好轉。目前還有努力的空間,因為艱困的時刻還沒過去。現在最嚴重的問題仍然是金融市場上的缺乏流動性,也就是銀行不借款給任何企業;這讓博弈產業中許多公司面臨困境。我認為美國的博弈產業很快就能度過難關,並且變得更強壯,但金融市場上的流動性是關鍵。在銀行恢復借款之前,我覺得不會有太大的改變。

問:請告訴我們AGA未來的計畫與目標。
答:目前我們正積極籌備六月的澳門G2E亞洲展以及年底的美國G2E展。現階段AGA正計劃透過一項策略,包括募款、匝根基層、派業界高層前往華盛頓與一連串的擴展活動,來讓國會了解博弈產業的重要性與影響力。我們也持續和美國旅遊協會的合作關係,說服那些對博弈產業有異議的國會議員,以減少抨擊商務會議的言論。AGA還有其他的計畫要進行,但這些是現階段的首要任務。

   .美國博弈協會每年大力支持的G2E與G2E亞洲展是一個集結全球業界人士,分享彼此的想法與交流互動最好的機會

問:人們總在低潮時需要被鼓勵。您有什麼話想鼓勵全球的博弈產業人士?
答:太陽明天依舊會升起;經濟終會復甦。我們現在正面臨困境,但以前我們也曾面臨過別的困境;我們始終找會到出路並且變得更強壯、更創新。我們有突破困境的能力與一顆樂觀的心,很快地就能再次成功。我深信我們可以的!

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