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英國電玩產業何去何從?

英國電玩產業何去何從?

 

文/史蒂芬妮

概述

二○○七年對於英國的博奕產業最主要的兩大影響,分別是新博奕法案的實施以及英國政府頒佈的禁煙公告等,對於英國的威爾斯地區、北愛爾蘭、英格蘭等三區的博奕機產業更是有顯著的影響,而這兩個法令結合起來的後續效應,讓二○○八年的英國ATEI電玩娛樂機檯展受到嚴重的衝擊。


根據ATEI展主辦單位號角展覽公司(Clarion Events)所公布的最終官方統計數據顯示,今年的英國ATEI展總共吸引了11,917人次入場,與去年相比減少了8.6個百分比。在國際廠商人數方面,跟往年相比大致持平,不過英國本地的進場人數卻大幅滑落,反應了英國的投幣機產業正處於一個危險狀態。


對於今年的ATEI展,展覽主席凱倫庫可(Karen Cooke)如此表示:「在博奕法案實施、禁煙令的頒佈以及經濟指數接近不景氣等等因素之下,去年英國博奕產業市場的交易量,大概創下了史上最低的紀錄。對此,我們開始運作一些辦法,想把國內市場的餅做大,包括直接的市場行銷,例如針對之前的參觀者做電話調查,以及針對位於特定海岸的遊樂場進行相關的立法遊說活動。」她繼續補充道:「目前英國的博奕機市場─我想可以引用二○○八年二月六日財經時報(Financial Times)裡面之評論─正處於一種『絕望的困境(desperate straits)』,而且我們對於某些活動之國內參觀者的人數,並沒有比以往更低還頗為驚訝。」
英國新的博奕法案於二○○七年九月一日正式生效開始實行。從法案公布到正式實施的這段期間,對於業界經營者來說可說是極度挑戰,因為這個新法案裡面許多重要規定及制度,都直到最後一刻才定案,這使得業者們都不清楚他們到底需要申請什麼種類的執照。此外,業者們對於他們從九月一日開始,基於新法的規定而必須負起什麼樣子的責任義務,也完全不清楚。這一點要特別提出,是因為新的博奕法案對於博奕機檯有一套新的技術及管理標準,不過這些相關規定卻一直到新法案正式實施前的一個月,也就是二○○七年八月才正式有明文規定,對業者所造成的困擾不可謂不大。

● 圖為英國BACTA娛樂貿易協會主席尼克哈丁。


英國的新博奕法案還包含了十七座新賭場的介紹:一座「區域性(regional)」賭場、八座「大型(large)」賭場、八座「小型(small)」賭場。為了成立這些賭場,英國政府成立了一個由專家組成,名為「賭場諮詢小組(Casino Advisory Panel)」的獨立委員會,來為有意爭取賭場之地方政府進行各項評估,並於二○○七年一月把最適合設立賭場的地點呈報給文化、媒體及體育部大臣(Culture, Media and Sport Secretary)。儘管國會對於這個小組的評估結果抱持著反對態度,特別是區域性賭場,國會覺得應該要設在曼徹斯特(Manchester),不過英國的國務大臣仍努力溝通,希望國會能以一道國會命令的方式,在上下議院進行「接受或放棄(take it or leave it)」的投票,來同意這十七個建議地點設置賭場。這項投票儘管在下議院(House of Commons)得到支持,卻在上議院(House of Lords)遭到否決。這個結果雖然造成政府計畫的延宕,但因為投票期間時值哥登布朗(Gordon Brown)接任為總理,而其立場傾向於不在曼徹斯特蓋一座「超級的(super)」區域性賭場,這是眾所皆知的事情,因此這個結果也不讓人意外。儘管其他十六座較為小型的賭場案子仍持續進行,但當這個議題正如火如荼地延燒時,在全國性的報紙報導中,卻瀰漫著這個區域性賭場案子已經被擱置的強烈懷疑。

● 圖為曼徹斯特市街的標語:拉斯維加斯正逐漸遠離曼徹斯特。




稅務

在二○○七年三月二十一日公布政府人事預算報告書(Chancellor's Budge Statement)之前,英國娛樂貿易協會(BACTA)即遣派代表到財政部(Treasury),呼籲不要再增加C型機檯的娛樂機執照稅(Amusement Machine License Duty),希望藉此不要讓市場核心產品銷售量繼續走下坡。此外,該協會也呼籲有關當局要修正並執行C型機種的娛樂機執照稅,讓機檯業者可以完全享有二○○六秋天公布的機檯獎金增加規定(從25英鎊增加到35英鎊,約從新台幣1,600元增加到2,200元),所帶來的經營利潤。對此要求,有關當局給了一個正面回應,在二○○七年的預算書中,娛樂機執照稅遭到凍結,而且公布了可以立即完全反應新C型機種的賭金及獎勵等級之娛樂機執照稅分類標準。


根據預算書之規定,關於娛樂機執照稅之修正如下:
A型機種:無法進行分類的博奕機種。
B1型機種:玩家玩一次的金額不超過兩英鎊(約新台幣120元),且每次可贏得之獎金不超過四英鎊(約台幣250元)之機種。
B2型機種:玩家玩一次的金額不超過一百英鎊(約新台幣6300元),且每次可贏得之獎金不超過五百英鎊(約台幣31500元)之機種。
B3型機種:玩家玩一次的金額不超過一英鎊(約新台幣62元),且每次可贏得之獎金不超過五百英鎊(約新台幣31500元)之機種。
B4型機種:玩家玩一次的金額不超過一英鎊(約新台幣62元),且每次可贏得之獎金不超過兩百五十元英鎊(約新台幣15500元)之機種。
C型機種:玩家玩一次的金額不超過五便士英鎊(約新台幣3元)及金額不超過五十便士英鎊(約新台幣30元),且每次可贏得之獎金不超過三十五英鎊(約新台幣2,200元)之機種。

● 圖為英國BACTA娛樂貿易協會主席尼克哈丁。

不同場所所能夠擺設的機檯種類也有規定,細節如下:
● A型及B1型機種只允許在受到嚴格控管的賭場等場所擺設。(根據新法案的規定,A型機種只允許在唯一一間區域性賭場擺設。)
● B2型機種只允許在有執照的彩票及投注賽馬等場所擺設。
● B3型機種只允許在有執照的賓果廳及成人博奕中心等場所擺設。
● B3A型機種只允許在有會員制的俱樂部及礦工福利社(miners' welfare institutes)等場所擺設。
● B4型機種只允許在有會員制的俱樂部、商業俱樂部及礦工福利社等場所擺設。
● C型機種只允許在酒吧及家庭式娛樂中心或遊樂場,只允許成人進入的區域等擺設。
● D型機檯是唯一一種可以讓孩童與未成年年輕人遊玩的遊戲機,可在家庭式娛樂中心或遊樂場擺設。


這些新的分類規則,已經讓英國市場苦惱不已,例如業界中的某些產品像抓娃娃機及推幣機,在新規定下被歸類為D型機種,其賭金及獎金就受到很大的限制。許多業界人士表示,只是因為要贏得獎品需要一點技巧,就把抓娃娃機跟推幣機歸類為「博奕」機種,這是非常可笑的。


在新法規定下,英國所有的16/21型機檯都被歸類為B3機種,而且必須於九月一日起完全符合新法中對於B3型機種的規定。這個日期規定使得廠商只剩下六個禮拜左右的時間,來更改機檯的技術規格以符合規定,這也迫使製造廠商要準時拿到所需要的轉換零件數量以更改機檯規格。儘管業者與製造廠商都在趕工,卻有許許多多的廠商延遲交貨,或是機檯不完整或有缺陷。對此,一家製造商的資深執行長表示:「業界每個人都知道會有這種情況,但卻不知道『這種情況』會到什麼地步。」「所以每個供應環節從玻璃製造業者到軟體業者,在許多企業受到不景氣影響而縮減人力後,卻突然接到如雪片般飛來的訂單,使得工作量大增。」此外,對於製造商來說,更糟糕的事情是,在九月一日之前B3型機種是非法的,因此機檯在上市前完全無法做現場測試。對業者來說,因為16/21型機種在同一天不是要做系統轉換就是要退出市場,所以新機種根本沒有安全策略與保證。這樣的結果讓市場陷於混亂,特別是新法開始生效的那一天。

● 圖為Sega歐洲公司的賈斯丁勃克與馬克柏伽姆柏。

根據英國BACTA娛樂貿易協會今年三月份對英國下院議員的報告顯示,自從管理博奕機種的新法規執行以來,業界已經損失了超過五分之一的收入。在主席尼克哈丁(Nick Harding)聲稱博奕業界的社會架構正處於危急關頭的同時,該協會也表示,這個新變動對於業界來說簡直是個大災難。哈丁主席補充說:「目前整個大環境關係,使得人們從較軟式的博奕場所(softer gambling venues)轉移到較硬式的博奕場所(harder forms of gambling)。」「這個必然的結果,一定會使得民眾的潛在性賭博問題比率大增。」「這是個沒有人想要的結果,也是跟新的博奕法案所設定的目標完全相反的結局。」


由英國娛樂貿易協會所提供的數據資料顯示,從新法案實行以來,已經有數以百計的員工丟了飯碗,而仍在職的員工,其收入平均少了二十一個百分點。至於主管機關文化、媒體及體育部的回應,則可引用財經時報的報導:「對於政府來說,這麼短的時間就要重新修正一個剛執行不久的法令,是很不尋常的一件事情。」
儘管目前英國娛樂貿易協會的會員是十年以來最多的一年,而且可以代表將近百分之九十的業界伙伴,不過新博奕法案執行以來,該協會卻是最不可能成為贏家的組織。誠如上述,該協會會員是十年來最多的一年,而會員成長量最大的則是第一部門及第三部門,某種程度上可歸因於業者為了符合法規所增加的新要求,尤其是新的博奕法案之相關規定,因而紛紛申請成為這兩個部門的成員。


對此現象,尼克哈丁這樣解釋:「官僚體制對於申請營業執照、完成年度收益報表及營業場所執照等程序的影響是很重要的。此外,像是廢棄電子用品指導方針(WEE Directive)及英國稅務海關總署(HM Revenue and Customs)的文件,對於16及21型機種之加值稅(VAT)與娛樂機執照稅,以及各種大小機檯的稅務負擔之規定與想法,也有著很大影響。過去的經驗讓我瞭解,英國娛樂貿易協會的成員多想要減輕賦稅負擔,並撥點時間來做他們最擅長的事情,也就是企業的經營管理。」


在ATEI展之後,市場上就有許多傳言說,因為英國娛樂貿易協會許多會員,對於新的ATEI展主辦單位號角公司所引進的改變並不滿意,因此該協會會再一次籌備屬於他們自己的投幣娛樂機檯展。對於這些傳言,ATEI展最長期支持者之一哈利拉維娛樂公司(Harry Levy Amusements)的柯林馬樂利(Colin Mallery),發了一封公開信給號角公司的彼得魯斯布理(Peter Rusbridge),信裡面說道:「我覺得我們必須表達我們的失望,以及對於ATEI展參與人數的流失表達關切之意。我們公司完全瞭解業界的不景氣,所以對於三天展覽的銷售目標,也有較為實際的設定。」「我們有相當多的長期客戶,都沒有參加這次的展覽,這個事情明顯引起很多的注意。是的,在我們的攤位前有許多來自海外的客戶,不過許多都只是上來看看就走了,對我們零件產品有興趣的不多,而且還有很多人根本跟這個行業無關,他們到底是怎麼進來的?我不客氣地講,這次是我們參加過最糟糕的ATEI展中的其中一次。」「幾年前的某次娛樂機交易展(ATE)就是個很棒的生意場合,該展覽生氣蓬勃交易熱絡,每個攤位都有客人在跟廠商作交易,讓我們的客戶都期待能來參觀尋求生意機會,但這次展覽卻大大不同,他們都等不及想要離開展覽會場。」「毫無疑問,這個展會失去以往光彩的最主要原因,就是把展覽搬到樓上(move upstairs)。今年展覽我們有很大的攤位、很棒的產品以及很有經驗的員工,我們唯一無法提供給參觀業者的,是以往那種熱絡的氣氛。」「從展覽結束後到現在,我們已經接觸過很多客戶。沒有例外地,幾乎每個人都說樓上的場地沒有那種談生意的氣氛,而且攤子很難找;此外,要跑上跑下的真是件痛苦的事。」「我們參加這個展覽真的物有所值嗎?從展覽空間的佈置加上食宿交通等等巨大的成本來看,或許並沒有那個價值。」


禁煙令

● 在禁煙新法公佈執行後,於酒吧裡抽煙已屬非法行為。


二○○七年對英國業界的另外一個大挑戰,就是執行在封閉的公共空間之禁煙令。這道禁令在二○○六年三月於蘇格蘭、二○○七年四月間於威爾斯及北愛爾蘭等地推行,並於二○○七年七月一日開始於英格蘭正式執行。這道禁令一執行,馬上有將近二十萬間的酒吧、遊樂場、俱樂部、餐廳及其他以休閒娛樂為導向的行業受到影響,其中尤以賓果廳受到的打擊最大,因為根據預估數據,大約有一半左右的賓果玩家是吸煙者。賓果業者歡樂珊瑚(Gala Coral)在三份月就宣布,他們即將因為禁煙令造成的業績慘澹而關閉五間俱樂部,而他們的競爭對手尊貴(Rank)集團二○○七年一整年則關閉了十七間俱樂部。

根據三月份出版的Mintel之報導,自從禁煙令頒佈實施以來,博奕玩家不是選擇不去賓果廳,就是在間隔休息時間跑出去外面抽煙,這導致提神餐點的銷售以及機檯收入嚴重下滑。剛剛有提過,賓果廳受到禁煙令的打擊比酒吧、俱樂部及投注站都來得大。在二○○四到二○○五年之間,全國進入賓果廳的門票收入,跟前一年相比約成長了百分之二十四,但是在禁煙令實行一年後,市場預估業界的產值將會下滑十二個百分點,總值會低於二十五億英鎊(約新台幣一千五百五十億元)。


麥加賓果廳(Mecca Bingo)的發言人表示,儘管禁煙令被視為營業額滑落的原因,但這絕對不是唯一因素,新的博奕法案對於業界造成更大威脅,因為該法讓業界人士要努力在「雙重稅務(double taxation)」下求生存。他說:「新的博奕法案對於整個英國的賓果廳都造成嚴重損失。在新法規定下,每間俱樂部可擺設的拉霸機,從最多十三台下修到最多四台。儘管拉霸機在市場上持續有著很高的需求,不過所能提供的收入卻比以往少很多很多,而且對於這麼少的機檯數,也已經有許多消費者表達不滿。」

除了賓果廳,禁煙另對於酒吧也已經造成顯著影響。同時也是walkabout酒吧連鎖店擁有者的麗晶飯店集團(Regent Inns Plc)就表示,在禁煙令頒佈實行後,前半季的業績掉了百分之七十一,而且經濟收入的壓力對於消費者的消費也造成某種程度的傷害。


機檯數據

● 二○○八年ATEI展的參與及交易情況比往年沈寂不少。


英國娛樂貿易協會預估,除了合法投注站的24,508台固定投注金額終端機之外,二○○六年英國還有234,322台博奕類型的機檯,其中包含177,562台有獎性機檯(涵蓋全現金或現金/代幣皆可使用的機種)、17,458台16型與21型的機種、21,606台俱樂部或可累積獎金的機種,以及17,696台彈珠檯、推幣機及抓娃娃機等機種。


結論

儘管有人用慘澹艱困等字眼來形容過去一年的英國博奕及娛樂產業,不過老實說,這些字詞還是不足以形容英國業界之情況。新博奕法案的公布與實行,並沒有為業界帶來原先遊說議員通過法案時,所企望的興盛與繁榮。此外,新法案加上禁煙令等雙重因素,重重打擊傳統的投幣機產業。在製造廠商中,有許多大廠蒙受極大的損失,並迫使他們不得不做人力上的緊縮。二○○八年ATEI展恰好就是英國業界現況的表徵:因為過去十二個月以來的經濟財務壓力,使得英國廠商不願意參加這個展,英國本國的參觀者人數也隨之下降。


在展覽會場聽到最多的行話,就是伺服器系統的博奕遊戲及許多其他類型的遊戲。大型業者為了要降低成本的壓力,使得從中央伺服器即可輕易下載的博奕遊戲網站平台更為廣泛,而且這樣子的網路平台概念,已經為英國所有的主要業者接受與採納,也為英國所有主要的製造商所提供。至於其他類型遊戲,則包括從有獎性機檯供應商所提供的賭場機種,到觸控螢幕娛樂經營方式才能生存,還有運動下注等。總之,在這種時機,只有最彈性的經營方式才能生存。

看了這麼多對於英國市場失望甚至有點絕望的言論後,我們想用一個比較樂觀正面的例子來做結束。在英國及歐洲已經不景氣好一陣子的電玩遊戲產業,於二○○八年ATEI展似乎有好轉的現象。Namco歐洲區的產品經理約翰布雷南(John Brennan)接受衛報(Guardian newspaper)採訪時表示;「射擊遊戲及駕駛遊戲是僅存之遊樂市場的核心遊戲,而這些遊戲的主要支持者也許正熱切期待可支援PS3技術之格鬥對打遊戲「街頭霸王IV」及Namco出版的「鐵拳6」。此外鐵拳支持者明顯「滲透」到ATEI展,因為這是英國第一個展示此款新遊戲的大型展覽。」不過布雷南也承認:「格鬥遊戲確實有其市場,不過對於投幣機產業卻屬於非常小眾。」


遊樂場產業仍有其未來發展性,就如同Sega娛樂集團歐洲區銷售及行銷經理賈斯丁勃克(Justin Burke)所說:「這產業提供一種在家裡享受不到的科技,例如大型賽車遊戲Out Run 2就讓你置身於同樣大小的法拉利跑車中,享受著奔馳的快感,這是你無法在客廳裡面所到的事情。」投幣機產業正在抓住新據點所提供的新機會,例如家庭式娛樂中心,而且逐步汰換舊的機種。這樣的對策在美國已經小有成效,美國的遊樂場數量從二○○三年2,500家的低點(從一九八○年代10,000家的高峰逐漸下滑),成長到目前的3,500家,英國市場是否也可以有同樣的演變,且讓我們拭目以待。

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