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網路博弈,「賭」贏不景氣!英屬曼島網路博弈發展執行長蓋斯‧金柏專訪

網路博弈,「賭」贏不景氣!

英屬曼島網路博弈發展執行長蓋斯‧金柏專訪

作者/張俊仁

全球各地紛紛陷入不景氣泥沼,大型賭場興建案停建,消息一樁接著一樁,但,跨國界發展的網路博弈,似乎全然不受影響。在二○○九年的英國IGE博弈機檯展上,我們看見網路博弈蓬勃發展之勢,不論是廠商、技術,還是法令,皆突顯網路博弈未來的潛力性。英屬曼島(the Isle of Man)企業貿易部門(The Department of Trade & Industry,DTI)網路博弈發展執行長(Head of e-Gaming Development)蓋斯‧金柏(Garth Kimber)特接受本刊獨家專訪,暢談曼島網路博弈發展近況。

從管理出發,緊抓商業模式

問:請您介紹一下英屬曼島在網路博弈的背景及發展近況?二○○八年曼島網路博弈的總產值為?
答:英屬曼島於二○○一年通過網路博弈合法化,而首張執照於同年九月核發。在經歷過准許執照發放與制訂管制辦法後,曼島無論從商環境、商業多元化,都變得更加靈活,特別是網路博弈這一塊。
截至二○○九年二月底為止,曼島一共發出十六張網路博弈執照,且每年催生出九千一百萬英鎊的產值。曼島乃英國國會特許經營網路博弈,同時可以在英國市場上宣傳網路博弈廣告。二○○九年四月,曼島更正式加入經濟合作與發展組織(OECD),享有全球的單一稅率及訊息交換等會員權利。

英屬曼島網路博弈發展執行長蓋斯·金柏

問:英屬曼島如何管轄網路博弈?能否舉例?
答:曼島的博弈監督委員會(Gambling Supervision Commission,GSC)最早於一九六二年成立,可說是全世界最早設立的博弈管理機構,其主要職責為管理境內所有的博弈產業。在二○○一網路博弈法規(the Online Gambling Regulation Act 2001)的規定下,GSC負責執照授與及管制。這裡頭的網路博弈執照僅有一種,其允許持有人經營各種類型的網路博弈,運動投注及點對點撲克及賭場遊戲的營業執照並不分離,網路博弈執照的申請費用為一千英鎊,年費為三萬五千英鎊。

與英國當地不同,曼島有其獨立的稅收系統,公司所得稅一般為○%,土地或財產的額外增值稅為一○%;而個人所得稅及資本收益稅,曼島並未開徵。至於博弈公司上繳的稅率,則依營收數字來判別:每年營收未超過兩千萬英鎊的公司,須繳一‧五%的稅;超過兩千萬、未達四千萬者,須再上繳○‧五%稅金;超過四千萬者,則須再多繳○‧一%稅金。

問:對於設址於英屬曼島或有興趣從事網路博弈的業者,政府有提供哪些協助嗎?
答:DTI對於島內經濟發展有貢獻的企業,提供相當可觀的補助金額,最高可補助四○%。而有意在英屬曼島從事網路博弈的業主,DTI也有一個意見團隊,提供包括申請執照等協助。

·截至二○○九年二月,英屬曼島一共發出十六張網路博弈執照,且每年催生出九千一百萬英鎊的產值。

問:就您觀察,何種網路博弈較具有發展潛力?能否舉例?
答:設址於英屬曼島境內的,多為運動投注及一般賭場遊戲兩個種類。運動投注的業主有Chronicle、PaddyPower及Boylesports,提供一般賭場遊戲則為Pokerstars及Betinternet。
曼島對於涉及網路博弈該增加哪些新種類,向來保持相當開放的討論空間。例如NYX Interactive所提供的網際網絡博弈,或者Fasbet所從事之企業間的賭注交易。

問:目前,有越來越多國家開始解除網路博弈的管制,您認為在何種情況及環境下,網路博弈能順利發展?
答:過去幾年,網路博弈產業有相當大幅的成長,同時,其也讓企業本身在國際認可及司法管制方面,有更為傑出的表現。許多大型企業為了刺激股價交易,紛紛尋求一個合適的基地,用以建立更好的聲譽。此外,相較於大型金融機構的不知變通,不少博弈公司已發展出相當有效率的反洗錢機制,能夠精準判別客戶是否有洗錢行為。

因管理得當,英屬曼島提供優良從商環境由來已久。二○○○年,英屬曼島還被標準普爾(Standard & Poor's)及穆迪(Moodys)等世界權威金融分析機構,列為AAA級(AAA代表無風險)的投資環境。而在證券交易市場上,英屬曼島也是相當熱門的選擇標的。

維護英屬曼島的聲譽及長期穩定性是DTI的重要職責,但仍須衡量商業實行性與吸引經濟利益間的輕重。比起制訂管理法規,能夠針對產業變革作出即時且有效的回應,是更大的挑戰。對於一個國家如何順利發展博弈產業、有效降低風險、提供管理框架到位,英屬曼島應該算是最有力的證明。

問:您認為網路博弈會帶給傳統博弈產業何種衝擊?原因為何?
答:當面臨市場發展改變,玩家轉而投身網路博弈的懷抱後,不少地區性的傳統博弈業主,也開始增加其在網路博弈上的營運項目。客戶透過賭馬業者下注的比例減少,但這樣的不利,早已被能夠在家自己上網投注這層逐漸增加的客源利益,所遠遠取代。

相較於實際賭場,目前在網路上所呈現的賓果、撲克及賭場遊戲,表現可說是更勝一籌。由於反應不及,不少賭場企圖以興建大型休閒度假中心作為應對。在經濟繁榮的時代,大手筆的投資是不錯的選擇;但若適逢經濟衰退,吃虧的便是傳統博弈業者本身。

問:面對網路博弈興起,有越來越多的連線遊戲機檯出現在市面上,您如何解讀這個現象?
答:連線機檯提供的是低賠率的博弈遊戲,相較於熱衷連線機檯的玩家,喜愛高賠率的玩家雖然也會玩連線機檯,但是他們所希望的仍是贏得高賠率的彩金。相較於「反擊」這個說法,我相信這是博弈產業開始越來越接受高科技這個事實。

·許多歐洲國家開始試圖把網路博弈限縮在國內管理的層級,英屬曼島仍努力維持網路博弈公司營運跨國界的特性。 

不景氣,網路博弈表現更出色

問:您認為全球金融風暴已對網路博弈造成影響了嗎?原因為何?
答:當然,如同其他產業,金融風暴也大大衝擊了網路博弈,我們已經看到設址於直布羅陀的Party Gaming及888.com所掀起的失業潮。

按照過往歷史來看(一九三○年代的經濟大蕭條,網路博弈尚未問世),相較於其他產業,金融風暴對傳統博弈產業的衝擊,顯得輕微且遲緩。事實上,目前有越來越多人尋求「在家娛樂」,以期在這個不景氣的時代,能夠有效控制花費。曼島並未受到金融風暴波及,隨之而來的金融海嘯也未動搖曼島的經濟結構。換句話說,曼島的網路博弈仍會持續成長。

問:就您的觀點,在目前這個階段,發展網路博弈的有利因素及障礙分別為何?
答:相互管轄權的建構,是網路博弈發展時,最容易被忽視的障礙。目前,網路博弈的管轄權處於全有或全無的狀態,並未滿足產業本身的需求。

當網路博弈發展時,遊戲本身交互運用的程度越高。越來越多營運商希望能從這些選擇中,挑出一個最佳遊戲,這或許也意味著營運商本身需要一個可以通行全世界的執照。為了持續提供全球客戶服務,全世界的供應商也必須要求博弈營運商關注眾多管轄權間的平衡。

英屬曼島希望能和其他的司法機構合作,成立所謂的緊急應變小組,一同解決這個問題,希望在有效管制的情況下,提供博弈營運商更多元的營業空間。舉例來說,網路博弈原本現場下注時要有好幾位的保全在場,確保遊戲公平性,曼島發展至今,而擁有我們所核發執照的業者,更是在世界各地的現場下注時,具備這樣的安全保障。

 

 

 ·過去幾年的亮眼表現,網路博弈讓企業本身在國際認可及司法管制方面,有更為傑出的表現。

問:關於英屬曼島網路博弈產業,是否有任何計畫或目標尚待達成?
答:的確,仍有許多事項值得我們關注。許多歐洲國家開始試圖把網路博弈限縮在國內管理的層級,我們正努力確保網路博弈公司營運維持跨國界的特性,畢竟這是英屬曼島最引以為傲的管轄範圍。

為滿足博弈公司不同的需求,我們也會因應不同管轄權而採取相對的服務提供。我們的客戶包括營運商及網路提供者,我們有責任幫助其商務有效運作。未來,我們將持續關注我們的立法及管制模式,確保我們過去所做的是否能夠有效降低營運風險及提高與其他地區的交易自由度。

企業集中所有業務在一個國家裡頭的時代已經結束,我們希望能集中心力在公平交易、玩家資金、問題博弈等管制上,特別是在低管制的情形下,任何公司每日會發生的各種各種商業行為。曼島優良的基礎建設已經吸引大多數亞洲業者的目光,當他們的業務模式改變,我們也希望跟他們的配合能越來越融洽。

為有效掌握各地管轄權的急速轉變,我們持續保持與各國立法機關的溝通管道暢通,而這也是我們目前最主要的課題,我相信,在這個部分,我們作的比其他國家更為成功。

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