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網路博弈,另一波產業高峰!

網路博弈,另一波產業高峰!

文/張俊仁


網路,一個無遠弗屆的平台,其「即時」、「互動」及「多元」等特性,不僅改變了人們的食衣住行,在娛樂活動上,也揚起一圈又一圈的漣漪。
網路博弈下注項目涵蓋運動賽事、虛擬的博弈平台,以及一般的休閒遊戲,雖然輸贏的程度懸殊頗大,但仍舊不脫人們依賴網路現象日漸加劇的事實。網路博弈引領另一波產業高峰的背後,有哪些現象值得注意?而我們又應如何看待這接下來的蛻變?


科技加持,博弈再創高峰


究竟賭博到底該採開放、管制或絕對禁止,向來是政府面對博弈產業時,最先碰到的難題。姑且不論博弈活動的善惡,這廿年來,博弈平台已經過數個世代的演變,例如賭場、投注站,甚至是網咖,我們可以發現,面對賭檯及電腦螢幕的人群始終不減。
透過新科技的串連,催生出突破國界限制的「網路博弈」,讓原本政府看待博弈活動,到底該採開放或禁止的態度,更顯模糊。
就字面上的意義來看,「網路博弈」乃透過網路進行博弈行為的統稱。目前,網路博弈的類型,包括線上撲克(Online poker)、線上賓果(Online bingo)、線上賭場(Online casinos)、運動博弈(Online sports betting)、行動通訊博弈(Mobile gambling)等。其中,行動通訊博弈可說是讓網路博弈功能發揮最為完善的部份。

.突破國界限制的「網路博弈」,讓原本政府該採開放、管制或絕對禁制的態度,更顯模糊。

為了勝出,網路博弈勢必得發展較傳統博弈為人所吸引之處。目前,玩家從事網路博弈可以接觸到的遊戲,大多與實際賭場同步。目前,虛擬的網路博弈可提供的遊戲種類,包括拉霸、骰子、廿一點、輪盤等。與實際遊戲機檯不同,網路博弈的輸贏仰賴電腦亂數運算得出結果,以模擬真實遊戲過程。
除了三D動畫的遊戲畫面外,不少業者開始打起傳統博弈的主意,很多公司紛紛將機檯遊戲過程以實境轉播的方式,供玩家線上瀏覽、下注,玩家僅需在遊戲開始前,完成信用卡刷卡的動作,即可上網博弈。
網路無國界,就算在禁止賭博的國家,很容易就能透過電腦連線接觸網路博弈。全世界各國立法機構也意識到,想要規範這類線上賭博行為十分困難,就技術層面而言,也難以實行。


付款方式大更新

雖然網路博弈存在於虛擬空間中,但是其帶來的經濟效益卻是真實的。儘管網路博弈產值日漸成長,但其對於諸多外力因素卻是相當敏感。
與單純的網路相比,網路博弈有相同的應用情形。付款方式便是一種,現在消費者上網購買東西,若是以信用卡付款,便需要通過身份認證;而參與網路博弈亦須用到信用卡開立虛擬帳戶。
基本上,玩家是透過網站上購買點數成為會員,並直接利用點數進行遊戲,而遊戲贏得的點數可以換取現金。歐洲的玩家上網下注,只需要輸入信用卡或借貸號碼,便可以從銀行戶頭或是信用卡帳號支付金額。玩家如果贏錢,獎金便會自動轉進帳戶。除了以現金購買點數外,萬事達卡歐洲營運總部總經理約翰.布須拜表示,英國已經開始施行用感應式的信用卡進行帳款給付。
雖然美國在地銀行發行的信用卡禁止從事網路博弈,但是不少網站如FirePay、Neteller & Moneybookers,仍舊提供美國民眾兌換網路博弈所需點數。美國當局禁止網路博弈的理由,除了是網路博弈實際上難以規範外,最重要的一點,是懼怕網路博弈成為另一個防不勝防的洗錢途徑。
不同於網路新聞、娛樂、多元溝通,網路博弈受限於玩家操縱的程度更深。甚至,若是玩家正當面臨抉擇巨大的投注金額時,更是如此。因此,政府趨向管制,而想從中大撈一筆的駭客,則是加倍覬覦網路博弈背後所隱藏的巨大財富。從上述的觀點來看,網路博弈面臨到防堵洗錢、防堵電腦駭客的入侵、網路博弈公司本身的運作是否正當、合法性等問題。

網路市場逐年成長

    .博弈網站的出現,一開始讓實體賭場業者覺得如芒刺在背,希望利用法令來封殺這個新興的領域。


博弈,從來就沒有一個統一的協定可言。政府部門在「博弈」這個議題上,向來與民意有著極大出入。看看鄰近的內華達與猶他州便可得知,在內華達州,你可以痛快地拉拉霸機,但在猶他,可能就等著進監牢。
比起過往,現在人們有越多機會接近博弈。去年,美國僅剩猶他及夏威夷兩州未開放博弈產業,包括賭場、樂透、螢幕樂透終端機、賽馬、賽車、賓果等活動。但,美國並非唯一。
有件事可以確定,幾乎所有的政府管制博弈都會隨著時代演進,而不論是博弈為合法或非法。例如,內華達州自一九三一年允許賭場設立以來,已大規模調整過其博弈管理法令;鄰近的猶他,縱使禁止賭博,也針對博弈活動進行課稅動作。
縱使,網路博弈僅佔全球博弈市場的一小部份,但根據英國全球博弈顧問公司(Global Betting & Gaming Consultants,GBGC)最新報告指出,去年全球網路博弈遊戲產值突破二百億美元,顯示網路博弈不但不受衰退衝擊,甚至還受惠於衰退引發的消費型態改變。
全球博弈顧問公司創辦人巴特雷(Warwick Bartlett)認為,網路博弈為市場帶來革命!他說:「網路博弈不僅改變了組頭們的操作方式,也讓各國政府明白到這些來自境外的挑戰,開始檢視其財稅政策。」
在世界幾個主要國家與地區,對於網路博弈方面的規範可說是相當分歧。例如,韓國與澳洲都是禁止的;華人地區如香港及澳門,則是遊走於法律邊緣;至於美國,則是依照各州不同的法律來規範。
根據《遠東經濟評論》的報導,目前世界各國中,只有五十多個國家允許網路博弈,全球一千四百多個網路博弈公司,多半都設置在管制寬鬆的加勒比海島國。
雖然各地網路博弈發展情形不一,但顯然大家都發現這是個無法抵擋的潮流。根據《時代》雜誌報導,到目前為止,大量使用網路的美國民眾依然是網路博弈的最大客戶群。
《時代》雜誌亞洲版就曾報導,從二次世界大戰之後,「打遍香江無敵手」的香港賽馬會和六合彩,最近也面臨了其他地區如澳門等地網路博弈網站的競爭。
憑藉賭場營運晉升億萬富翁的薛爾頓.艾德森(Shalton Anderson),旗下除了拉斯維加斯及澳門的金沙賭場(Sands)外,緊接著新加坡綜合娛樂城也訂於今年開始營運。野心勃勃的他,下一個著眼的便是插手網路博弈。
《澳門商訊》(Business Macau)報導,艾德森認為網路博弈將是未來博弈產業無法忽視的一個重要環節。在博弈平台漸趨狹小的今日,誰能主動出擊,抓住人們依賴越來越深的溝通媒介,將可使旗下的博弈事業,有再度高速成長的可能。
為了搶佔先機,不少網路博弈營運商,也將市場觸角伸進了傳統展會上頭。今年英國倫敦所舉辦的ICEi展,參展廠商家數達一百廿二家,較去年成長近四成,展示面積亦達二千八百平方公尺;而這一百廿二家展商,分別來自英國、瑞典、奧地利、美國、法國等廿四個國家地區。
本次展會高潮,便是有來自馬爾他群島、奧爾德尼島、曼島等政府機構與會,安提瓜島和巴布達島財政服務管理委員會也現身展場,一同為了提升該國網路博弈產業形象而努力。

網路博弈 「賭」贏不景氣

受到金融海嘯衝擊,各行各業幾乎都受不景氣影響,傳統博弈產業也躲不過席捲全球的衰退浪潮,連地產大亨川普(Donald Trump)也摔跟斗。
川普持股廿八%的川普娛樂渡假村公司(Trump Entertainment Resorts),日前聲請破產保護,反映大西洋城連續兩年賭博營收大減窘境。這座賭城去年的營收衰退七‧六%,創下史上最大降幅。今年一月營收則下滑九‧四%。


.歐洲地區受到運動賽事風行的刺激,運動博弈受歡迎的程度與樂透彩相比,可說是不相上下。

但網路博弈異軍突起,不但愈來愈多人改而在家娛樂,推升網路博弈產值大增,急需資金的各國政府也考慮開放博弈產業,以增加稅收。
在家娛樂是所謂的宅經濟產業的特色之一。以愛爾蘭為例,該國人民最喜愛的兩大娛樂是喝酒與賭博,但地點已經從酒吧改到家裡。訂購一片比薩、買兩瓶啤酒,然後再上網試試手氣,怎麼算都比在外消費划算許多。
並非只有愛爾蘭人民喜愛網路博弈,法國日前已開放外國網路博弈業者進入法國市場,美國也可能跟進。
歐盟英國外貿委員會參訪美國時,委員會代表彼得‧曼德森(Peter Mandelson)便曾大力抨擊美國非法網路博弈強制法案(Unlawful Internet Gambling Enforcement Act,UIGEA),認為其已嚴重傷害屬於歐盟博弈營運商的利益,甚至導致破產。
該法案禁止非美國的博弈營運商進入美國市場,並且導致歐盟博弈營運商的獲利下殺七五%。曼德森表示,美國及歐盟成員都應體認到,「領導全球經濟必須從開放國內市場開始做起。」
「我們認為美國針對歐洲博弈營運商的立法態度必須改變,這樣的管制條款,危及了美國網路博弈玩家與海外玩家較量的權益,」曼德森認為,「身為WTO的成員,若是沒有履行應有的責任,勢必得付出應有的賠償。」
自從UIGEA公佈實施後,在二○○六年國會休會期間,許多非美國的網路博弈業者開始退出先前最重視的美國市場。
大規模的撤退動作,導致倫敦證券交易所一下子損失七十六億美元。網路博弈業者擔心美國可能斷言他們操縱海外司法,並違反新訂的法令條文。從歷史上來看,絕大多數的網路博弈業者均設址海外地區,UIGEA的公佈,是否真能發揮效用?
與此同時,撲克玩家聯盟利益團體(Poker Players’ Alliance pressure group)前主席Alfonse D’Amato於參加去年G2E展時也提到,美國針對網路撲克遊戲的設限,應該可於接下來的一年半內合法化。受限於WTO對於美國的施壓,美國正逐步朝向將網路博弈合法化的路在進行。
美國眾議員法蘭克(Barney Frank)正推動廢除UIGEA,並且立法管理網路博弈。專家相信,如果立法成功,全球網路博弈的產值可望增加一倍。

跨越國界,商機無限

一九九二年,歐盟首次談到會員國內博弈市場議題,所有的會員果均拒絕歐盟委員會的干涉,並要求輔導博弈市場的應用。目前,在博弈產業由各會員國自行控管下,網路博弈仍未被歐盟所管制。
某些會員國針對網路博弈已經發展了初步的法律架構規範,如同傳統博弈產業規範一般。即便沒有清楚的法令條文,不少國家已就原有的法令條文來規範網路博弈。
英國是利用《Gambling Act 2005》來允許及管制各類型的網路博弈,如同傳統的博弈產業管制一般,除了遠端投注及國家樂透兩者。而負責的單位為英國博弈委員會(Gambling Commission)。
曼恩群島在管制網路博弈的司法建構,較為健全。隨著網路博弈的區域變動,曼恩群島的法規會適時作出調整。由於在曼恩群島設立公司不需繳稅,個人課稅上限僅為十萬英鎊,有越來越多的網路博弈營運商,選擇在曼恩群島設立營運據點。
海外的網路博弈營運商現在可以利用曼恩群島作為防災應變中心,並可將市場轉移至曼恩群島。廣告業主也不需要任何型式的執照,便可在網路博弈上宣傳廣告。
英國海峽群島中的奧爾德尼島,在國際金融服務與電子商務的領域,表現一向相當傑出。奧爾德尼島提供有健全的投資環境、銀行及保險業務,而在英國財政服務法(United Kingdom Financial Services Act)的規定下,奧爾德尼島不課徵加值稅(VAT),資本收益也不用繳稅,博弈及投注稅收也全都減免。但這些優惠在去年也開始有所縮減。
作為一個具有開放經濟基礎的國家,馬爾他自從在去年正使使用歐元後,更是為投資業者所青睞。境內的經濟交易活動,都是透過馬爾他財政服務行政局(MFSA)所掌控。至於博弈產業則是由馬爾他彩券博弈管理局(LGA)進行管理。遠端博弈在馬爾他受到控管,各種具備執照的博弈活動皆可在馬爾他境內舉行。無論是網路博弈、傳統博弈活動,亦或是運動博彩,馬爾他均有良好的法令規範。
今日,儘管仍有部分歐洲國家堅持禁止或壟斷網路博弈,和歐盟執行委員會起爭執,法國已經找到和歐盟合作的方式,使其國民能享受博弈娛樂,也能帶來更多稅收。
以往,法國的法規和歐盟會員國對網路博弈所訂之規範不同。法國也曾考慮過依照美國非法網路博弈執行法規(UIGEA)的模式,禁止線上賭博的資金轉帳,但被歐盟執行委員會警告而作罷。


.在網路上下注賭運動比賽,玩家既可以享受到與在賭場下注相同的快樂,又可以取得最新、最快的資訊,作為參考下注的基礎。

法國新的網路博弈法案將使其符合歐盟執行委員會(European Commission)對於服務業之規定,讓網路賭場得以申請執照。業者申請網路賭場必須擁有法國博弈執照,還要繳納網路博弈之稅金。目前預計明年一月便會有第一間合法的網路賭場開始營運。
根據法國主計處處長艾瑞克‧吳爾斯(Eric Woerth)所言,目前法國對於網路賭場及運動博弈的課稅為七‧五%,而網路撲克的課稅為二‧五%。
與歐盟某些會員國相比,比利時在網路博弈方面,並沒有一個完整的法令規範,而是根據博弈的種類來個別限定條件。例如運動博彩的業者,就不用像賽馬投注般,需要申請執照才可營運。
丹麥博弈市場大多為國營事業,其中有四成帶有官方色彩,產值約達卅五億歐元。而網路博弈約佔博弈產業整體近六成規模,丹麥管制博弈產業可追溯至十九世紀,但現今,在良好的規範下,博弈市場發展蓬勃。
西班牙人熱愛賭博,博弈產業在西班牙相當興盛,根據西班牙博弈委員會在○六年的統計,西班牙人在博弈相關活動上的總支出約二百九十億歐元,平均每人約支出兩百歐元參與博弈活動。
不過,目前西班牙博弈市場也遭受到網路賭場及投注網站的衝擊。但,這些新興活動並沒有受到完善的法規保護,西班牙博弈法令並未針對網路博弈作出規範,因此,有些爭端已經產生,而西班牙博弈法令並未提出好的解決方案。
○七年底,網路博弈及運動博彩在拉丁美洲變得相當盛行,而在○八年則有加速成長的趨勢。過去四年來,拉丁美洲博弈市場表現十分搶眼的原因,在於整個公部門或私人企業對於產業的大力支持與推動,這也連帶使得網路博弈及運動博彩的成長加速,帶來可觀營收。
墨西哥新的博弈法案已在上個會期(○八年九月一日至十二月十五日)送至國會審議,不過最新的消息並未公佈。現今的推動過程掌握在旅遊委員會手中。

.為了提升獲利方式及空間,系統商紛紛將觸角伸入傳統機檯、手機、網路、互動式電視等平台構連上。
而根據○六年南非所擬定的國家博弈法令,原本是被禁止的網路博弈,情況開始改變。○八年五月十九日,南非國會通過新的博弈法令,該法令主要是針對網路博弈及運動博彩所延伸出的商業活動作出規範。
其中規定了對於玩家的保護措施、執照申請方式、課稅方式、及廣告贊助的限定
條件等。為了保護玩家,法令規定玩家必須成年,避免未成年人涉及網路博弈,且在以申請合法執照申請註冊後,才可從事網路博弈活動。此外,該法案允許營運商使用電子監控系統來過濾玩家身份,該法案在總統簽署並公佈後開始實施。
歷史悠久的澳洲博弈產業,受到聯邦憲法規定,澳洲博弈規定的權力是下放到各個自治省手上,如同立法、經濟及社會政策制訂權一般。正由於對傳統博弈產業的高度重視,網路博弈在澳洲也獲得同等對待。
昆士蘭、塔斯馬尼亞島及首都墨爾本等,對於網路博弈都有分門別類的規範,反映出澳洲對於網路博弈的開放態度。事實上,網路博弈不可能被完全禁止,較佳的方式是透過執照發放和有條件的控管來對待網路博弈。

管理代替禁止,時勢所趨

覬覦網路博弈背後帶來的龐大商機,歐洲地區面對網路博弈的態度,相當正面。
來自奧地利的Bet-at-home成為波蘭首家股票上市個網路博弈公司,Bet-at-home是波蘭境內專營網路博弈的公司之一,旗下共有四十萬名會員,佔波蘭網路博業玩家總數的四成,波蘭可以說是Bet-at-home最主要的市場。
而義大利的開放市場,在去年一月時,執照數量明顯增加;法國當局對於開放網路博弈也持續努力當中;位處東歐的匈牙利,博弈產業產值較兩年前成長近七成;北美市場的博弈商機也漸趨明朗。現在唯一的問題在於,網路博弈營運商是否有足夠的新產品、有新的合作夥伴加入,讓整個網路博弈的市場能持續擴大。
前年四月,德國法庭准許賭場業者Spielbanken Niedersachsen設立線上賭場。「判決終於塵埃落定,我們立即會展開研發動作!」Spielbanken Niedersachsen總經理蘭納.克虜貝西克(Rainer Chrubassik)表示,「根據判決,現在設立線上賭場已經沒有任何阻礙。」
「為了保護玩家權益,網路博弈結合獨特的保全措施,完全禁止博弈網站其實行不通,網路的發展是不可能停止,」他說,「只有領有執照的博弈網站能夠符合法令規定,並且避免玩家轉向非法的博弈行為,而我們的網站確實能夠做到這樣。」
以往對於網路博弈採禁止態度的南非,無論網站伺服器是否設在國外,網站負責人及玩家都得面臨鉅額罰款及入獄的風險。但為了因應時勢所趨,南非在去年三月初也提出關於網路博弈的修正案。屆時,無論是網站架設者或博弈內容提供者,可望均能獲得申請執照的機會。
南非國家博弈委員會執行辦公室辛巴.馬拉夏(Themba Marasha)指出,「政府當局對於網路博弈改採開放態度,是希望南非的民眾能在一個受到管理的環境下從事娛樂活動。」「而新法的推動,主要是希望營運商能透過申請執照的正當手段,在南非新的博弈環境中促進產業發展,」馬拉夏表示,「與其處罰民眾,我們希望以管制的方式,效果可望更為彰顯。」
面對網路博弈市場的高速成長,IGaming諮詢公司創辦人葛拉漢.伍德(Graham Wood)表示,「世界各地網路博弈成長將是指日可待,我也十分看好未來的新興市場及新上市的產品。」


亞洲掀起.com浪潮

網路博弈營運商相當看好亞洲市場,在大量的禁止與管制之下,外商

.為了吸引更多的玩家,許多網路博弈公司開始鎖定研發創新、獨特的遊戲內容。
相信亞洲網路博弈市場需要一個宣洩的管道。網路科技逐漸成熟的九○年代末期,美國與歐洲的網路博弈市場,也跟著茁壯。眼看網路博弈發展邁入無國界的發展階段,過往堅持亞洲自主博弈的業者,目前在態度方面也趨向開放,
身兼DrHo888.com總裁、同時也是澳門賭王何鴻燊女兒的何超賢(Angela Ho)表示,「網路博弈市場龐大,我想每個人都知道亞洲的玩家需求強烈,因為他們花了最多的錢,他們也是最慷慨激昂的賭客」
何超賢表示,目前其設址位於哥斯大黎加的網路博弈公司,每月加入會員的人數約成長四成,其中大部分是來是亞洲的賭客,例如中國、澳門、馬來西亞及新加坡等地。
網路博弈市場日漸茁壯已呈事實,這也吸引越來越多業者加入戰局。BetWWTS.com網路公司執行長Simon Noble表示,我們旗下來自亞洲的會員,去年人數成長一‧三倍並且挹注我們三○%的營收。
Christiansen資本顧問和網路博弈公司分析員Sebastian Sinclair表示,根據統計,○三至○六年間,亞洲占整體網路投注市場約十六%,產值達五十六億美元,等到○六年後,亞洲的部分成長至四○%,產值高達一百一十六億美元。
「成長速度高於美國!毫無疑問的,亞洲是另一個令人期待的新興市場。」他說。
專家們紛紛表示,亞洲各國構成的網路博弈市場,會逐漸加入手機、PDA的等連線載具。
目前多數國家對於網路博弈並沒有研擬合法規範,許多網站交易員認為,在管理當局體認到網路博弈無法有效禁止的特性下,最終,網路博弈總會趨向合法化。有鑑於此,許多傳統的博弈公司,也開始發展網路博弈。例如獨攬澳門賭業四十年之久的何鴻燊;而英國的Ladbrokes、Victor Chandler、Coral,也開始插手網路博弈;北韓的企業也透過網路博弈,吸引南韓玩家下注。
以賽馬、六合彩著稱的香港,也開始遭受到網路博弈的衝擊。二○○二年五月,中國通過允許香港成立賽馬會,民眾可以透過手機、電話及現場下注,無論是賽馬、樂透、足球比分均可下注。執掌香港賽馬會(Hong Kong Jockey Club)運籌帷幄的CEO黃志剛(Lawrence Wong)便希望能對網路博弈提出反擊。
分析師表示,在經過數年的高成長之後,中國大陸官員開始展開博弈降溫的活動。就香港賽馬會而言,網路博弈的出現,可說是壓垮駱駝背上的最後一根稻草。黃志剛痛斥王路博弈危害香港賽馬會,他直言,「網路博弈不用上繳稅收,這也變相排擠了稅收背後的社會福利貢獻,對於香港來說,絕非好事。」
香港的內部事件局(Home Affairs Bureau)代理秘書Steven Fisher表示,要禁止網路博弈絕非易事,但可以從帳付系統規範著手。「我們取締支付賭注的信用卡,增加玩家從事網路博弈的不便。」
而鄰近的澳門,則對網路博弈採取全然不同的態度。澳門博弈檢查暨協調局主任Manuel Joaquim das Neves表示,澳門最快將在今年底通過網路博弈的規範章程。
在澳門賭牌開放後,何鴻燊也決定主動出擊。旗下的賭場集團—「澳門博彩」(Sociedade de Jogos de Macau)乃掛名在Macau-slot.com底下,玩家可以透過網路來下注足球、籃球等運動項目。設址於哥斯大黎加的DrHo888.com,澳門博彩也是其背後金主。由於網站並未設址於澳門當地,澳門博彩提供網路博弈不受澳門當地法律管轄。

.現今民眾習慣使用網路,不少網路博弈公司也開始結合運動博弈投注,讓玩家可以在同一個網站滿足所有娛樂需求。

政策的搖擺不定,是左右網路博弈是否前進亞洲市場的重要因素。
縱使許多亞洲國家對於網路博弈並不友善。鎖定亞洲市場、並同時擁有十一種語言選項的Virtual Holdings執行長Palmon表示,網路博弈要成功,還是需要有玩家的加入才算有用。
○六年起,Haydock Sports便按照First Cagayan依據菲律賓共和國法律發佈的線上博弈執照(Interactive Gaming License)許可在亞洲展開營運。最近,Haydock推出了
www.9play.com,以中文和英語兩個版本,為亞洲市場提供頂級的運動投注和賭場產品。
如果西方國家想進入亞洲市場,文化差異也是必須注意的課題。
何超賢表示,亞洲、特別是中國人,非常堅持己見。「他們喜歡的介面是具有中國風味的,亞裔的賭客比較不信任機檯遊戲,例如拉霸或螢幕撲克,這也是DrHo888.com為何以現場直播撲克牌、骰子遊戲過程為主。」

反對聲浪仍不間斷

網路博弈相當具有爭議性,不少司法機關已經開始取締。為何網路博弈總是吸引政府部門關注?以下的理由或許可以解釋:民意要求政府保護民眾免於社交傷害、不誠實的交易員及不公平的遊戲。又或許是宗教因素,道德禁止博弈活動。而有些,僅是為了保護公營樂透。哪一個才是對的?其實要看是哪種情況。
市場成長帶來錢潮,但似乎仍舊無法動搖衛道人士所築起的一道道高牆。目前為止,仍有許多國家打著反對網路博弈的口號,試圖以管制的方式,防止網路博弈壯大。
澳洲政府於二○○一年六月通過「互動式博弈法案」(Interactive Gambling Act 2001),管理當局相信,該法案的通過有助於保護澳洲人民遠離博弈問題所帶來的傷害。
「互動式博弈法案」鎖定的對象為提供互動式博弈服務的業者,而非玩家。因此玩家還是可以上網玩線上撲克或類似的賭場遊戲。與美國不同的是,運動博弈在澳洲是完全合法的,一些著名的運動博弈營運商如Centrebet、Sportingbet & Betfair等,都是從澳洲發跡。
為了打擊網路博弈,「互動式博弈法案」規定觸犯法令的業者,將處以每人每天廿二萬美元或每間公司每天一百一十萬美元的高額罰款,無論該業者或公司是否設址在澳洲當地。
就算荷蘭開放賭場多年,他們對於網路博弈的態度仍然不敢輕忽。根據荷蘭最高法院的說法,荷蘭當局並不允許沒有經過合法申請執照手續的博弈活動。同時,荷蘭當局也針對網路博弈提出對策,防堵荷蘭民眾連線上網從事網路博弈。
現在雖然有幾家歐洲博弈公司與荷蘭司法系統有所爭執,但是實際上,任何一個國家的法律並沒有權利,處罰不在該國領土內犯罪的嫌疑犯。而這也是目前網路博弈最惹人非議之處。


.網路博弈不僅改變了組頭們的操作方式,也讓各國政府明白到這些來自境外的挑戰,開始檢視其財稅政策。

根據英國《衛報》(Guardian newspaper)報導,不少網路博弈營運商對於荷蘭司法體系已經徹底失望,現在只盼望歐盟法庭對於各會員國之間能有更大的影響力,促成網路博弈的開放。

國營企業紛紛寡占

除了法令限制,國營獨占企業也是另一個難題所在。瑞典目前估計約有廿萬人利用網路玩撲克遊戲,讓瑞典在網路博弈營運商眼中,顯得格外重要。但國營企業Svenska Spel獨占瑞典當地市場,沒有其他業者與之競爭,Svenska Spel曾於○五年時獲得瑞典當局首肯,引進網路撲克遊戲至當地市場。不過在歐盟的壓力下,瑞典也不得不思考,開放外資進入當地網路博弈市場的可能。
與此同時,丹麥前議員佛萊迪.布拉克(Freddy Blak)則公開表示,對於丹麥博弈管理當局幕後掌控網路博弈發展感到痛心。他指出,丹麥當局雖然表面上控管博弈問題,但私底下則在操作Denske Spil公司於丹麥市場的寡佔行為。
最近,丹麥政府要求澳洲網路博弈公司把伺服器撤離丹麥。在丹麥稅務部(The Danish Ministry of Taxation)寫給澳洲公共關係部門及資訊科技部長暨參議員理查.奧斯頓(Richard Alston)的信函中,要求澳洲政府應先管理好其境內網路博弈公司的營業行為,在管理法令規章都很明確的情況下,再來談澳洲網路博弈公司是否可以提供服務給丹麥玩家。
目前,北歐國家多傾向丹麥政府的作法,在人民從事網路博弈時,做出諸多限制,以防賭外資進入。他們的理由多為方便當局管理,保護如樂透彩券的國營事業,甚至是便於成立慈善基金。
挪威文化暨教會部門(Minister of Culture and Church Affairs)日前正準備推動立法,防堵網路博弈發展,同時也限制網路博弈的相關投資。這表示,當局原先計畫投入網路博弈的相關資金也會遭到凍結,該項輔導計畫原本涵蓋提供網路博弈服務的生產設備、市場研究調查等。
至於最北端的芬蘭,情況亦然。在Oy Veikkaus成為芬蘭國營彩券營運商後,後者如英國博弈營運商Ladbrokes想要申請博弈執照,已不得其門而入。儘管芬蘭最高行政法庭發表聲明,希望境內的博弈執照申設應遵循平等原則,但仍舊認為芬蘭政府禁止Ladbrokes申請執照的動作,並無不法。


.除了一般的網路博弈、運動博弈下注服務提供外,Betbrokers推出了財政市場不同類型的固定賠率下注,吸引不少喜於嘗鮮的玩家。
貼近真實  獲利首要關鍵

儘管目前北歐地區在網路博弈的立法過程問題重重,但其目前仍是許多創新公司的集散地,重要性實不容抹滅。而北歐地區創新及想像力舉世聞名,這其實也來自許多軟體公司的成就所致。
斯德哥爾摩Net Entertainment營運長喬漢.歐曼(Johan Ohman)指出,從事網路博弈工作,如果要真正吸引玩家下注,最重要的便是「真實性」與「參與感」的營造。以輪盤遊戲為例,「輪盤上的小白球如何滾動?臨場音效如何呈現?燈光在輪盤轉動時又有何折射表現?這些我們都必須考量到」歐曼說。
雖然網路博弈可以選擇的種類太多,歐曼仍舊認為,身為研發商的角色,還是必須聚焦在某幾類產品上,「如果嘗試的太多,那你永遠都不會有最棒的產品問世!」
來自瑞典、專營P2P線上網路遊戲的Jadestone,也是以創新的遊戲內容,獲得玩家好評。「市面上的網路遊戲多已過時,因此我們一開始鎖定研發的,便是創新、獨特的遊戲內容!」Jadestone營運長羅拔.亨利森(Robert Henrysson)表示,「隨著這兩年來手機遊戲市場成長,如何結合網路博弈與手機的優點,將是我們下個亟欲突破的目標。」
如果特定的網路博弈立法不被採用,非法的網路博弈仍舊在現實生活中運作。博弈網站在現實生活中其實是可以被管制的,若是僅以非法名義禁制網路博弈,實際上也管制不了現在市面上的的網路博弈行為,若是以執照發放的方式,或許有控管的可能。

運動博弈是大宗

博弈網站的出現,一開始讓實體賭場業者覺得如芒刺在背,希望利用法令來封殺這個新興的領域。慢慢地,他們發現了網路超越時空限制的優勢,加上大型賭場原本就有的「品牌」效應,將使得網路博弈如虎添翼。


.在有足夠的新產品持續亮相、市場持續成長、網路博弈玩家逐年增加的利多刺激之下,全球網路博弈年產值已突破二百億美元。

在全球賭徒雲集的重鎮—拉斯維加斯,賭場業者當然不會放過這個賺錢良機。網路博弈的解禁,就是幾家重量級賭場強力運作下的結果。他們發現:與其抵擋潮流,還不如早點加入分一杯羹。不少政治與業界人士不免批評這些賭場業者的動機,他們認為業者想藉機操縱網路博弈這個無法立法根絕、又有著絕大利益可圖的領域。
消費者又是怎樣看待賭博網站?美國研究機構Pew Internet and American Life project在二○○○年所做的調查結果顯示,約有四百五十萬名美國人至少曾在網路上賭過一次,而且約有一百萬人每天上網賭博。
另一方面,根據網路行銷調查公司Greenfield Online在二○○一年六月所做的調查,有三分之一的網友曾經接觸過賭博網站,而他們比較喜歡由知名賭場所經營的網站。但其中有四成二的受訪者表示,他們還是喜歡到賭場去賭博。所以,網路博弈只是提供了另一種娛樂方式,這就像線上購物一樣,無法取代一些只有在實體購物的過程中能發現的樂趣。
雖然在允許運動博弈之國家地區,投注站隨處可見,但因現今民眾慣於使用網路,不少網路博弈公司也開始結合運動博弈投注,讓玩家可以在同一個網站滿足所有娛樂需求。除了運動博弈的投注項目外,最新的運動賽事直播及專家分析等選項也日與遽增。
相較於其他賭博項目,網路與運動博弈簡直是「天作之合」。比賽的數據是運動博弈玩家們的基本功課,網際網路原本就是取得這些數據最有效率的工具。與21點或是網路麻將相比,在網路上下注賭運動比賽,玩家既可以享受到與在賭場下注同等的快樂,又可以取得最新、最快的資訊,作為參考下注的基礎。
而歐洲地區受到運動賽事風行的刺激,運動博弈受歡迎的程度與樂透彩相比,可說是不相上下。以英國相當著名的Ladbrokes網路博弈公司為例,Ladbrokes旗下共有三個部門,分別是零售、電話及eGaming部門。自從二○○○年eGaming部門開始營運後,Ladbrokes的獲利便履創新高。線上運動博弈則是Ladbrokes品牌聲望得以翻倍成長的重要關鍵。
加上歐洲足球冠軍賽的響應,Ladbrokes的客戶從二○○○年的十萬五千名,成長至二○四年的卅五萬七千名。當二○○六年世界盃足球賽舉辦之際,共有超過兩百萬人次瀏覽過英國Ladbrokes公司旗下的eGaming運動博弈網路系統。

手機、網路電視  營運平臺拓展利多

除了一般我們熟悉的網路平臺,另一股不容忽視的新興勢力,便是「網路電視」的興起。美國尚待起步階段的網路電視(IPTV),在歐洲卻有另一番景象。根據目前歐洲許多電信營運商已在多國推出網路電視服務以來,訂戶數不斷成長。電話公司現在透過次世代的DSL寬頻技術或光纖電纜,大推網路電視服務,其中以歐洲與亞洲業者的動作最為積極。
法國是網路電視訂戶最多的國家,由法國電信和Iliac、Neuf Cegetel等新創公司共同服務一百六十萬以上網路電視訂戶;西班牙電信業者Telefonica也宣稱網路電視訂戶突破卅萬戶;近來瑞士電信業者Swisscom也在該國推出網路電視服務;而德國電信業者Deutsche Telekom則在德、法、匈牙利和克羅埃西亞發展網路電視業務。
市調機構Gartner數據顯示,歐洲網路電視用戶將成倍數成長。前年已增至約三百廿八萬戶,去年則將突破至六百卅萬戶,二○一○年更可望大幅增至一千六百七十萬戶。
近日,歐洲有線通訊業者積極著手經由網路電視進入影音市場,如法國電信(France Telecom)、西班牙電信業者Telefonica、德國電信(Deutsche Telekom)及瑞士電信業者Swisscom等,均已導入網路電視服務,且英國電信業者BT Group亦使用微軟IPTV服務平臺,也開始推出服務。
目前的網路電視,收視戶可透過遙控器完成所有選擇。這也說明瞭,若是收視戶前往博弈網站,也可透過遙控器完成下注的動作。去年英國ICE展覽中,許多展商為了迎接網路電視時代的來臨,紛紛展出在傳統博弈機檯、手機、網路、網路電視等四大介面上,可同時娛樂的遊戲設計概念。
無論何種方式呈現,玩家真正在乎的是,哪種平台上出現的資訊越多,越有利於玩家下注時的判別。因此,業者若想若想成功結合運動博弈與網路博弈,應先思考如何提供玩家最前瞻、有效的觀點。

網路博弈的下一步


.網路博弈的興起,不僅帶動一股線上下注的風潮,未來家庭娛樂市場也將跟著互動式電視普及而蓬勃。

網路博弈不僅受到玩家喜愛,對於業者來說,情況亦然。在網路上下注,除了必須先申請帳號及密碼外,還得填寫個人基本資料,這樣的步驟,讓業者分析客戶資料相當方便,往後規劃新產品時,也可有分眾的客群可供參考。
除了線上賭場、運動博弈外,網路博弈的下一個殺手級產品又是什麼?與股票、期貨市場作結合,相信是網路博弈未來的主流趨勢。
領有英國博弈委員會核發執照的網路博弈公司—Betbrokers,除了一般的網路博弈、運動博弈下注服務提供外,現在又多了股票、指數、外幣等選項,可供玩家下注。
許多英國玩家都表示,BetBrokersBinaries.com不僅提供最棒的運動博弈,更進一步結合財政市場,創造一個前所未有的博弈平台,適合所有社會大眾。簡單、即時的交易系統,讓客戶可以選擇財政市場不同類型的固定賠率下注。類似運動博弈的概念,玩家憑藉著對於經濟市場走向的敏感度,針對未來事件下注。
網路博弈的風行,又帶給遊戲機產業哪些危機及轉機?佳威開發(Tecway)總經理謝瑞隆(Ray Hsieh)坦言,「這個改變,是個事實,我們避免不了,但是我們應思考如何從中切入,從中獲利!」「以跳舞機來說,如何利用網路的優勢,讓全球的玩家都能連線,這就是拉著網路的概念一起進步。」
「我們也要思考,什麼是網路所無法比擬的!」謝瑞隆強調,「網路遊戲的互動性,絕對沒有進入遊戲場來的高!」「我們必須做的是如何運用新科技的優勢,在同樣的架構下去創新。」
若能跳脫紅海廝殺的老舊思維,網路博弈對於遊戲機產業來說,還是能產生正面激勵的效果。立傑娛樂(Global Star)總裁林宏儒(Michael Lin)表示:「網路博弈對電玩產業來說其實相當正面,主要是手持裝置與個人筆記型電腦的部分,這是未來人類生活的兩個必備品,


.除了線上賭場、運動博弈外,網路博弈的下一個殺手級產品又是什麼?與股票、期貨市場作結合,相信是網路博弈未來的主流趨勢。
透過無線上網的環境來運作,我想這在未來是很好的市場,未來成長力道應該相當強。」

網路博弈的興起,不僅帶動一股線上下注的風潮,未來家庭娛樂市場也將跟著互動式電視普及而蓬勃。而這正代表著,另一波電玩產業高峰即將到來。

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