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非洲大陸上的明日之星-馬拉威

非洲大陸上的明日之星-馬拉威

馬拉威電玩委員會會長 勞倫斯·齊可可先生專訪

 

位於東南非,馬拉威為全非洲政局最穩定的國家之一,其電玩/博奕產業雖才剛起步,但現在正持續且穩定地在成長當中。政府視電玩/博奕產業為觀光資產的一部份,制定了合理的法令與課稅制度,這無疑地讓產業有充分的發展空間。馬拉威電玩委員會(Malawi Gaming Board,簡稱MGB)更是其產業發展重要的推手。竭盡心力的提供意見並協助業界人士,更做為政府與產業之間的溝通橋樑,委員會致力於馬拉威電玩/博奕市場的發展,不遺餘力。在此,我們訪問到會長勞倫斯·齊可可(Lawrence Chikoko)先生,為我們詳細地介紹馬拉威市場的現況及未來展望。透過他的說明得知,馬拉威將是非洲市場的一顆明日之星。

初步成型之產業

● 馬拉威電玩委員會會長勞倫斯·齊可可(Lawrence Chikoko)先生詳盡的介紹馬拉威市場發展的現況,並和我們談到未來的展望。其穩定的成長勢必在不久的將來吸引全球產業人士的目光。



問:請簡介一下馬拉威電玩委員會(Malawi Gaming Board,簡稱MGB)的歷史與組織架構。MGB在馬拉威的博奕產業中扮演著什麼樣的角色以及具有什麼功能?
答:馬拉威電玩法(The Malawi Gaming Act)於一九九六年通過,並於一九九八年修訂。第一個電玩委員會於一九九七年成立,隸屬於觀光部(The Ministry of Tourism)。觀光部部長可以提名七到八位的委員會委員,並指定一人為主席,此時電玩法是一項重要的依據。二○○三年五月委員會從觀光部獨立出來,成立了自己的秘書處並選出秘書委員;目前總共有十位秘書委員。平時秘書處負責向委員會提出報告,而委員會則負責向觀光部提出報告。馬拉威第一間賭場於二○○二年十二月開幕,第二間賭場也於二○○三年二月開幕了。在賭場成立之前,委員會已發放執照給酒吧、飯店和眾多場所裡所設立的電玩中心。

MGB是一個政府立法機構,其功能包括有:
一、 針對所有和電玩產業相關事務,提供意見給觀光部。
二、 對觀光部提出財務報告。
三、 審核所有執照的申請;對於發放執照與否擁有最後的決定權。
四、 針對電玩法案與其他相關規定作出建議。
五、 收取電玩法案中所規定之執照申請費用與機檯稅。
六、 監督取得執照之電玩中心與賭場之營運都符合規定。

問:MGB協會平時提供業界人士什麼樣的服務與協助呢?
答:第一,對於政府而言,我們是電玩/博奕產業訊息的主要提供者。第二,我們解決糾紛。第三,在業界人士與政府之間,針對法令的問題扮演調停者的角色。

問:目前貴國電玩業者有多少?營業別以製造、經銷還是零件商居多?境內的機檯大多是進口自何處?
答:目前共有兩間賭場、兩位寄檯操作業者、十三間電玩中心,以及兩位擁有新執照的廣泛區域電玩業者。至於馬拉威的機檯主要都是進口自南非。

問:馬拉威境內的遊樂場或寄檯點大概有多少?目前以那一類機檯較受歡迎?在這方面的經營政府有那幾項重要規定?
答:目前總共有十三間電玩中心。廿一點是最普及也是最受歡迎的遊戲,螢幕拉霸機也漸漸地受到歡迎。在經營電玩機檯的重要規定如下:
一、 有償性機率必須達到百分之九十。
二、 每個電玩中心不能擺設超過十部機檯。
三、 電玩機檯設定之更改需經過委員會的授權。
四、 所有和電玩產業相關的資訊與數據都需有所保留,不可隨意公開。


推動成長的法案與稅法
● 馬拉威政府並沒有制定嚴格且不合理的法令來限制電玩/博奕產業的發展,相反地,把產業視為觀光產業的一部分,加以擴大。圖為馬拉威境內的賭場。


問:馬拉威的電玩/博奕市場現況如何?二○○七年的總產值各為多少?相較於二○○六年,整個產業的景氣是好還是壞?何以有這樣的轉變?
答:二○○五年到二○○六年,馬拉威的賭場與電玩中心之營收分別為三億六千萬馬拉威克瓦查(MWK,大約兩百五十七萬美元),以及三千七百萬馬拉威克瓦查(大約廿六萬四千美元);電玩/博奕產業總營收為三億九千七百萬馬拉威克瓦查(大約兩百八十四萬美元)。而二○○六年到二○○七年的賭場與電玩中心之營收分別為三億六千五百萬馬拉威克瓦查(大約兩百六十一萬美元),以及三千萬馬拉威克瓦查(大約廿一萬四千美元);其總營收為三億九千五百萬馬拉威克瓦查(大約兩百八十二萬美元)。

問:目前馬拉威政府對於電玩/博奕產業所抱持的態度為何?有哪些具體行動在幫助產業發展嗎?
答:馬拉威政府將電玩業視為觀光產業的一部分,因此盡力地推廣電玩業。現階段政府和委員會以及其他利益關係人共同合作來協助產業發展。舉例來說,國家電玩政策(National Gaming Policy)在三方的監督和重新審視下運作,以刺激產業成長;電玩產業的稅法也經過了修訂,讓產業能更蓬勃的發展。

問:可否向我們簡單介紹一下貴國的電玩/博奕法令?在賭場和機檯方面的課稅規定又是如何呢?
答:一九九六年所制定的廿六號法案是針對電玩產業制定的法案,其內容主要是針對控管與發放執照給電玩中心,課徵電玩稅以及處理糾紛的部分做出約束與規定。稅收的規定如下:
一、 取得執照之電玩機檯業者,收取總營收之百分之十五。
二、 取得執照之電玩中心業者,收取總營收之百分之十五。
三、 取得執照之賭場業者,收取總營收之百分之七點五。
四、 賓果中心(尚未發與執照),收取總營收之百分之十二。

另外,執照的申請、電玩設施與電玩中心員工的登記,以及執照的轉換都需要收取費用。費用的規定如下:
一、 賭場執照,五十萬馬拉威克瓦查(大約三千五百七十一美元)。
二、 電玩機檯經營執照,八萬馬拉威克瓦查(大約五百七一美元)。
三、 電玩機檯執照,每部兩千馬拉威克瓦查(大約十四美元)。
四、 賭桌執照,每張三千馬拉威克瓦查(大約廿一美元)。
五、 電玩中心主要人員登記,一萬五千馬拉威克瓦查(大約一百零七美元)。

問:您對於法令和各項課稅規定的看法如何?哪些是您認為還需要修訂的地方?
答:電玩稅法的部分是可以接受的,但是其他稅收的部分,例如增值稅,就高達百分之十七點五。要維持產業穩定的成長,以這樣的稅收來說是有些困難的。我們現在正在和財政部的稅捐處進行討論,試圖制定出一個對產業發展最好的稅法。


前途閃耀的明日之星
● 馬拉威境內目前有兩間賭場與十三間電玩中心;每間電玩中心不能擺設超過十部機檯。


問:環顧整個非洲市場的發展,您有什麼看法?您認為其未來的發展重心會是什麼?
答:非洲電玩產業管理者於二○○三年成立了非洲電玩管理者研討會(Gaming Regulators African Forum,簡稱GRAF)。每年管理者都會在研討會上分享經驗以及報告經營狀況。研討會在經過討論之後,針對許多不同議題,例如機檯合法與否以及技術方面的問題,成立了許多委員會。研討會的秘書處目前是由南非國家博奕委員會(National Gambling Board of South Africa)所執行。其網址是www.ngb.org.za,有任何關於非洲電玩產業的問題,都歡迎上網詢問。

就我個人的觀點,我認為非洲市場一直都在穩定地成長當中。管理單位必須要繼續同心協力,制定並實行對產業發展最有助益的法案與政策。如此一來,非洲將會成為一個能吸引大量投資,蓬勃發展的市場。

問:MGB未來的計劃和目標分別為何?就目前馬拉威市場的發展情形來看,您認為政府和產業人士要如何一起努力,來讓博奕市場更加的擴大和興盛?未來三到五年市場的走向又會是如何呢?
答:MGB計畫發放不同的機檯執照,引進新遊戲到市場中,並發予執照管理市郊以及偏遠地區的電玩中心;現階段在這些地區所進行的電玩活動幾乎都是不合法的。如此一來才能確保市場穩定的成長並蓬勃發展。我們平時舉辦很多對產業影響很大的諮詢會議,針對各種問題對業界人士以及利益關係人提出意見。例如我們曾經舉辦讓業者與課稅單位,針對稅收問題面對面討論的會議,來解決課稅方面的爭議。

問:對於想要投資馬拉威市場的業界人士,您的意見為何?有什麼話想對GTE年鑑與GTI雜誌的全球讀者說的嗎?
答:馬拉威是一個政治穩定的國家。其電玩產業雖在初步發展當中,但在擁有合理法令的管理之下,產業發展的相當穩定且順利。我們非常歡迎有意進入馬拉威市場的業界人士,因為這裡有相當多的商機。尤其是那些想要投資與觀光產業相關事業的企業們,馬拉威的大門為你們敞開。

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